美国无线通信产业展开资源争夺大战

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无线设备如苹果的iPhone(手机上网)正在改变我们的上网方式,从而让我们可以查找驾车路线、寻找最近的咖啡厅、在路上更新Facebook。这一切都需要通过频段来实现。


手机变得越来越复杂,随之而来的是,其通过频段发送和接收的数据也更多。但是无线频率的频谱是有限的,分配给诸如iPhone等设备的频段也非常有限。电视和广播电台、Wi-Fi网络和其他通信服务也需要通过频段来完成。每种服务均采用固定的频率传输,以避免干扰。


目前,无线通信公司担心他们的可用频段有用完的危险,其结果将是网络拥堵、用户困扰和创新缓慢。因此,无线通信公司希望美国政府能够划拨给他们更多频谱,即使这意味着其他用户不得不放弃他们目前所拥有的频段。


“频谱就是我们这个行业的公路,”负责美国无线通信与互联网协会监管事务的副总裁克里斯托弗·格特曼—麦克凯博指出,它就好比目前的交通状况,由于车辆急剧增加,所以需要更多的车道。无线通信行业也需要更多的“公路”。


这个愿望的实现不可能一帆风顺。无线通信公司正紧盯着电视台、卫星通信公司和美国联邦政府机构所使用的频率。要想从他们手里夺取频段势必需要一番“苦战”,而其中有些团体已经开始回击。


这意味着未来的抉择更加艰难。但无论哪种方式,身为美国众议院通信、技术和互联网商务委员会主席的里克·鲍彻坚持认为,政府都将与无线通信市场的爆炸性增长保持同步。里克·鲍彻正在起草一项法案,要求对美国政府现有的频谱进行调整,以确定可以被重新分配的未使用或使用效率低下的波段。


“这不是我们能不能找到更多频谱的问题,”里克·鲍彻指出,而是必须找到更多频谱的问题。


美国无线通信与互联网协会CTIA要求美国政府在未来6年额外划拨800兆赫的频谱给无线通信公司使用,这较目前该行业约500兆赫的频谱有大幅增长。


导致频段需求大幅增加的因素有两种。首先,新的无线应用程序增多,诸如移动视频和网络游戏,占用的带宽远远超过基本的语音电话或短信。其次,消费者涌向无线互联网服务,有时甚至放弃固定电话。ABI研究公司预测,与2007年的500万和2009年的4800万相比,美国移动宽带用户在2014年将猛增至1.5亿。



美国消费者电子协会监管事务的副总裁杰米·赫德兰认为,目前遇到的困境是许多用户认为无线互联网带给他们的体验和有线互联网的相同,但事实上无线互联网还没有办法做到这一点。


美国政府已经开始关注业界的这一忧虑。美国联邦通信委员会主席朱利叶斯·格纳考斯基说,为无线通信产业争取更多发展空间将是他所在机构的宽带计划的重要组成部分。该计划由2009年刺激法案授权,将于2010年2月生效。该计划建议采用无线系统,在美国固定电话网络无法到达的偏远地区实现高速互联网连接。


美国国家电信和信息管理局负责人劳伦斯·史崔克林表示,该机构也正在寻找更多可供无线行业使用的频率。美国国家电信和信息管理局是美国商务部的下属部门,负责管理联邦政府的频段使用。


有些行业的频谱压缩可以通过更为有效的频段使用技术和允许用户共享频段的新设备来实现。美国联邦通信委员会还希望进一步促进那些仍未被授权的频率的使用,如电视频道所使用的频段间的“空白带”。不过无线通信产业界人士警告说,仅靠这些方案并不能解决该行业所面临的危机。


美国联邦通信委员会目前关注的主要是电视台,他们拥有近300兆赫的频谱,但是其用户只占美国家庭总数的10%。


美国联邦通信委员会正在研究解决方案,其中大部分计划将为广播公司留出足以提供高清晰信号的空间。其中的一种可能性是提出一项自愿计划,允许电视台通过拍卖的方式向政府或直接向无线通信公司出售手中多余的带宽,这项计划可能需要美国国会的批准。虽然这些频谱许可证是多年前美国联邦通信委员会免费发放给广播公司的,不过,目前这些许可的身价高达数百万美元。


即便如此,广播电视、卫星通信公司和联邦机构仍可能反对将手中的带宽转让给电话公司的计划。看来,这一问题的解决仍需时日。
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