孙正义谈收购安谋布局:以ARM平台迎接超级智能时代

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原先预定在2016年6月退休的软体银行(SoftBank)社长孙正义不但并未如期退休,还一手操盘购并了英国的半导体龙头公司安谋(ARM)。孙正义在接受日媒访问时谈及收购安谋背后的长远布局,构筑一片“超级智慧”社会的蓝图。

孙正义表示自己并未如预订退休,主要是放不下对人工智慧(AI)的热情,他早早锁定了安谋为购并对象,作为实现这个理想的踏脚石。

究竟是何种特质,让业务和软体银行几不相干的安谋成为孙正义相中的目标?安谋主攻的是智慧型手机和平板电脑的中央处理器(CPU)设计,在全球智慧型手机CPU市场拥有高达95%的市占率,不过安谋并不像英特尔(Intel)般自行生产CPU,而是向半导体业者授权。不仅如此,安谋还针对物联网(IoT)扩大了投资,目前该公司在小型产品用的微控制器(MCU)市场约有25%市占率。

对此,孙正义表示,他习惯将眼光放得更远,他预期在未来20~30年左右,以人工智慧为基础的“超级智慧”不仅将坐拥远高于人类的智力,还将渗透人类生活的各个角落。

虽然人工智慧引起了部分科技人士如微软(Microsoft)创办人Bill Gates、电动车大厂Tesla执行长Elon Musk等人对于人类前景的忧虑,担心这项技术终将危及人类的地位,不过孙正义相信,超级智慧能够和人类的幸福达到和谐的统一和平衡。

他表示,以重大自然灾害为例,人类并没有制止其发生的能力,不过未来借由超级智慧,能够准确预测灾害将在何时、何地、以何种规模发生,进而将灾害造成的危害降至最低,甚至有可能解决向来无解的不治之症,从各方面减低人类的不幸。孙正义认为,这不但是他期待的前景,更是必将到来、谁都无法阻止的自然发展。

而为了实现这样的理想,孙正义眼中最有力的解决方案便是安谋──人工智慧能够借由深度学习(Deep Learning)持续吸收各式数据资料自我精进,而数据的来源便是CPU。

2015年,包含授权生产的晶片在内,安谋在全球卖出的CPU数量约是英特尔的40倍,而在物联网时代步步接近之下,CPU的市场规模还将持续成长,只要安谋保持成长不坠,未来将能够更广泛且迅速的掌握各式资讯,而这些资讯便是让人工智慧进化的关键──也是让孙正义看上安谋的关键。

孙正义同时表示,这样的理想无法靠单一厂商实现,软体银行掌握安谋后会尽力维持平台的地位,各式多元领域的使用者在ARM平台上活动,诸如医学、汽车等,而制造平台的企业能够在获得许可的前提下灵活运用使用者在平台上创造的数据资料。

而数据资料可以进一步整合、分析,从而达到更多具备效益的功用。例如透过体脂计、计步器或体检相关仪器等搜集资料,再运用超级智慧分析,便能评估使用者的健康状况、甚至进一步预测寿命,这样的模式便能运用在保险业,让业者进一步评估风险、调整保费。

就现况而言,各式智慧家电和服务厂商、以及云端业者都各自为政,整合并交叉使用资料的办法也阙如,更遑论为整合和使用资料打造安全基础。

为了实现这些愿景,孙正义表示,安谋是平台的提供者,应该以快速且实惠的方式提供安全整合资料的机制,提供广泛、方便企业使用的平台,只要企业能够便利的使用平台,就能更快的带来资讯革命,并透过超级智慧带给人类更多福祉。

在与安谋经营团队沟通的过程中,孙正义发现,安谋虽然拥有设计能力,但是对于晶片产品应该如何建筑平台并无经验和方法,虽然对物联网浪潮抱持高度期待,然而作为上市公司必须确保利润稳定成长,难以如理想般针对物联网等未来领域大举投资、扩增工程师团队并提升研发经费,而是持续冲刺既有业务。

而成为软体银行旗下一员并退市后,虽然难免冲击短期内的净利,却能通过早期投资、加快发展,孙正义表示安谋团队对此相当欢迎,也乐意接受软体银行的收购。

孙正义表示,未来ARM平台化的发展端视经营者的蓝图大小,虽然暂且不能透露详细计划,不过他相信起点已经到来,公司必须做好准备,尽量让平台顺利运行并扩展规模。而这幅蓝图将在何时、以何种形式和规模实现,还需要多方考虑,为了实现这幅蓝图,他还会在社长的岗位上坚守10年以上。

 

 

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