Wi-Fi和5G有望在6GHz频段共存?

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去年1月,Wi-Fi联盟正式宣布使用6GHz频段的802.11ax无线网络的新名称为Wi-Fi6E。

然而到了12月底,一个由23家运营商和移动基础设施提供商组成的工作组开始研究将6GHz频段中最关键的部分5925MHz~7125MHz用于5G移动通信。

这个工作组中有许多大家熟悉的面孔。设备制造商有爱立信、诺基亚、华为、中兴、NEC、三星等;运营商有Orange、Telefonica、Telia、AT&T以及中国的各家运营商。

工作组认为,目前分配给5G的频段无法满足未来的通信发展需求,认为“在未来,运营商将会需要性价比更高的频段”。

目前,商用5G通信主要的频段为3.3GHz~3.8GHz。尽管这一频段已经很宽了,但运营商们显然希望使用更高的频段,从而为新兴的应用场景提供更高的容量和通信速度。

工作组甚至写好了议题,准备在2023年的世界无线电通信大会(WRC-23)上讨论。

 

 

然而,早在几年前,Wi-Fi就已经开始讨论使用6GHz频段了。

实际上,在巴西、阿根廷和一些其他的拉美国家,相关部门已经开始制定在Wi-Fi中使用6GHz频段的规范了。而在美国,FCC刚刚起草了在Wi-Fi中使用6GHz频段的规则。在欧洲,CEPT(欧洲邮电管理委员会)已经把6GHz的低频段(5925MHz~6425MHz)分配给了不需要牌照的Wi-Fi。

问题是,为何通信设备制造商和运营商们要在现在提出这个问题?是不是太晚了?

从Wi-Fi从业人员的角度来看,如果移动通信行业希望使用6GHz频段,那么至少应该在美国和欧洲的立法者制定规则之前就提出这些问题。而现在这个时间提出,甚至都不太可能在WRC-23上讨论,因为WRC-23的议题现在基本上都已经确定了。

难道我们要等到WRC-27才能做出最后决定?

也许,通信行业这样做的实际目的只是为了拖延6GHz的频段分配。如果成功的话,6GHz频段得到有效利用至少要再等十年。

然而,通信行业的从业者们则不这样认为。为6GHz频段颁发牌照能更好地确定以后该频段将如何使用。如果不给6GHz颁发牌照,那么随着设备数量的膨胀,该频段很快就会变得难以管理。特别是在欧洲,以后5G通信将无法再扩展。

不过,还有一种观点认为,也许Wi-Fi和5G能够在6GHz频段共存。

实际上,Wi-Fi能够很好地和卫星通信和点对点微波通信共存。一些研究也证明这是完全可以实现的,那么理论上Wi-Fi和5G应当也可以共存。

实际上,两者的应用场景和使用者一般不会互相干扰。Wi-Fi的目标应用场景是室内的低功率应用,一般不会干扰到户外的5G应用。不过这也依赖于一些技术,来确保户外的5G不会影响到室内Wi-Fi。在美国,FCC采取的方式(依赖于AFC,自动频率协调)已被证明有效。而且幸运的是,6GHz频段的Wi-Fi用户相对固定,很少发生变化,所以非常适合使用AFC技术来解决干扰问题。

那么对于普通消费者而言,这意味着什么?

Wi-Fi会继续催生更便宜的平板电脑、笔记本电脑和智能电视等设备。而5G依然会依赖SIM卡,但由于其功能更复杂,还要支持额外的无线电信号,所以价格会上涨一些。不过对于用户而言,特别是企业用户而言,这意味着能够享受到速度更快的通信。

 
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