RFID用于跟踪、认证运输花卉和植物的手推车

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欧洲园艺物流公司Container Centralen (简称CC)拥有一支超过350万辆可重复使用的金属手推车车队,目的是将鲜花和植物从产地运输到欧洲各地的零售商。该公司拥有大约2万名零售客户,这些零售商自己又拥有大约8万名客户。目前该公司正在为任何使用其手推车的人提供RFID认证解决方案。

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该解决方案包括CC公司的CC4Scanner应用程序和基于Android的手持阅读器。这些设备会查询贴在每个手推车底部的RFID标签,并提供这些标签和手推车都非赝品的视觉标志。Lyngsoe Systems公司为此方案提供了技术支持,Nordic ID和Newland则提供了阅读器设备。

CC公司十几年来一直在使用UHF RFID技术跟踪这些可滚动的手推车——公司称其为集装箱。这些手推车被送达的客户站点包括种植者、批发商、拍卖行和零售商。该公司以手推车作为物流服务,将花卉、植物堆放在手推车的架子上,然后通过供应链,直接运到陈列和销售这些花卉的商店。空车则被拆卸并堆叠后送回供应链中重新使用,或者送到CC公司最近的仓库进行维修,然后再返回供应链。

这些手推车的宽度为120 × 45cm,高度为2m。它们由底座、支撑杆和架子三个组件模块化组成,在空置的时候可堆叠起来。CC公司的销售总监巴托·克莱顿(Barto Cleton)解释说:“这样,我们运输所占用的空间就更少了。”

通过在仓库使用手持阅读器读取贴在每个手推车底部的标签,CC保持了对其整个车队资产状态的可见性,同时确保根据发送和接收的手推车向其客户适当收取了服务费。

传统上,CC公司只在内部使用收集到的RFID数据。不过现在,该公司正在提供一种解决方案,旨在为客户及客户的客户提供供应链RFID跟踪服务。CC表示,这样一来,客户们可以从手推车自动统计和位置跟踪信息中获益,并与物流公司共享这些信息,以增强其对供应链的掌握,提高运输效率。

据CC称,RFID系统正面临的一个挑战是,越来越多假冒的手推车和标签被当作CC的产品。一些商家正在使用看起来像CC的RFID标签但不含RFID芯片的假标签。此外,CC的欧洲项目经理安雅·范德布鲁克(Anja van der Broek)表示,CC每5到8年更换一次标签,以确保付费客户只使用真标签,同时这一更换所进行的开发还能催生出“性能更好的标签”。

因此,该公司与Omni-ID合作开发出了一款新标签CC Tag 5。Lyngsoe的零售总监克里斯蒂安·迈因哈特(Christian Meinhardt)说,这种标签具有身份认证和防篡改功能,以及更好的性能。CC已将该UHF RFID标签应用于其所有350万辆金属手推车的底座上。该公司称,CC Tag 5防篡改,所以如果有人试图将其从手推车中移除,芯片就会损坏,无法再正常工作。

为了适应恶劣的园艺环境,这些标签是用与汽车前灯相同的塑料制成的。标签可以在不需要互联网连接的情况下进行认证。有了新标签和阅读器,客户可以每天建立一次连接,下载设备内存数据,从而管理服务器上的库存数据。该公司表示,通过确保每一辆手推车的真实性,他们可以在顾客将使用过的任何手推车退还时准确地计费。“这些标签帮助我们确保客户费用与系统中的手推车数量相匹配。”克莱顿说。

若要检查手推车的真实性,客户必须进入CC的网上商店,购买一台或多台符合其用途的手持阅读器。手持阅读器安装好应用程序后,就可以识别可读取范围内带标签的手推车,这些标签会以自己的唯一ID号与反向散射的品牌ID进行响应。

如果标签被篡改,阅读器将不会做出响应;如果标签是假的,读取的数据将没有品牌认证;但是,如果读取且成功验证了标签ID,手持阅读器上将出现一个CC标志,证明标签是真的,同时将识别并验证手推车。

CC指出,并不是每一家客户都采用了RFID技术,但那些采用RFID技术的客户将能够获取自己所需的数据,节省人工统计的劳动力,同时降低手推车丢失的风险。如果客户选择公开他们自己的RFID标签读取数据,CC公司就可以利用收集到的信息更好地分析整个欧洲的手推车使用情况。克莱顿说:“我们估计,手推车每年大约在供应链中循环使用7次。”

每次轮换时,手推车通常要经过种植者、运输方、拍卖行、批发商和零售商等五家不同的公司。手推车从一个团队传递到另一个团队时,也并不是每次都要进行扫描,但所有的手推车在到达仓库后都会被扫描。

未来,CC计划在内部使用新标签和阅读器,不仅用于确认手推车在仓库的接收和运输,还用于跟踪那些在维修过程中受损的手推车。接下来,托运人可以将花盆上的条形码或打印的送货单链接到堆放它们的手推车,从而自己跟踪产品。与此同时,范德布鲁克表示,CC已经推出了面向客户的内部应用程序,以简化收集手推车数据的过程。

这款内部应用程序可以为CC的客户提供简单的扫描功能,然后数据可以与CC或客户的数据库共享,以帮助规划整个物流供应链。只共享非敏感数据,如物流或关于手推车的位置跟踪信息。克莱顿说,“有了新系统,我们就可以提供更好的客户服务,还能知道手推车在哪里被卸货,这样就可以在当地收货并重新安排路线,从而减少了空车的运输。我们的目标是减少空车运输里程。”

对于CC的客户来说,自动化数据有望帮助他们确保在需要时现场有可用的手推车。范德布鲁克解释道,“这将使他们免去不必要的劳动,也免去了追踪手推车的劳累。客户也能更专注于花卉运输,而不是管理装花卉的车。”此外,这些数据还能帮助CC分析手推车在某一段时间内的移动情况,从而根据以前的情况在未来更好地服务于客户。

2021年3月CC推出了新的扫描设备。范德布鲁克说:“我们有很多客户在试用这些新产品,并且也收到了很多积极的反馈。”CC在自己的仓库中使用一个内部版本的应用程序来获取关于接收到的手推车的数据,这些数据可以链接到归还这些车的特定客户,从而实现贷记过程的自动化。

根据CC的说法,市场对可重复使用的手推车的需求正在增加,因为事实证明,它们比单趟、单向包装更可持续。手推车数据采集应用的自动化是全球以服务为基础的物流趋势的一部分。克莱顿将其称之为“产品即服务”。

未来,CC预计,随着RFID标签在金属上的读取变得更加可靠,更多的客户和用户将部署固定式阅读器设备。

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