阿里接上 “新大腿”

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6月10日,在2021全球智慧物流峰会现场,阿里巴巴CTO兼菜鸟CTO程立公布了两个重磅消息:

阿里正在研发无人卡车,达摩院和菜鸟已启动了公开道路无人物流卡车的定义与研究;

未来一年,菜鸟将投入1000辆物流无人车“小蛮驴”进入校园和社区。

这两个消息,透露出的是阿里对自身物流体系的一次重新定义。

为电商帝国配上两条腿

阿里以电商业务起家,这一点众人皆知。

1999年9月,阿里巴巴成立之时,集团首个网站是英文全球批发贸易市场阿里巴巴,同年阿里推出专注于国内批发贸易的中国交易市场1688。

或许很少有人知道阿里最初的网站名称,大家更耳熟能详的是2003年成立的淘宝网,以及随后从淘宝网中分拆出来的“天猫”。

在经过十数年的耕耘后,随着网购逐渐被民众接受,淘宝和天猫逐渐构建起阿里如今的电商帝国,也成为中国电商时代的代名词。

在这个过程中,阿里其实一直需要不断解决一个关键问题:如何在体量不断增加的大前提下,将用户在网上购买的商品尽快送到用户手中。

回顾中国的物流业发展,顺丰和三通一达(申通、圆通、中通、韵达)构建起了中国整个物流产业的基础盘,而就在2013年春天,阿里拉来这几家物流公司,共同组建成立了一家名为「菜鸟网络科技」的公司,这家公司正是后来支撑起阿里电商帝国的重要一环。

彼时,菜鸟网络的股权结构中,天猫投资了21.5亿,占股43%;圆通、顺丰、申通、韵达、中通各出资5000万,占股1%。

而在2017年,阿里通过对菜鸟网络增资53亿元,最终持股占比超过50%、达到51%。

菜鸟网络最终成为阿里电商帝国的“腿”,为阿里跑出了一片疆域。

阿里造无人卡车

2021年是国内互联网巨头造车元年,百度联合吉利成立集度科技、阿里联合上汽成立智己汽车,就连小米也官宣造车——不过,这是另一个关于巨头混战智能汽车的故事。

这次,阿里对于无人物流卡车的定义和研究,旨在通过技术再造阿里帝国电商这一基本盘的两个轮子。

阿里造卡车的消息早在2018年就已有传闻。

彼时,据相关媒体报道,菜鸟网络已在进行无人驾驶大卡车的相关测试,或将很快落地。阿里的公开招聘信息也显示,菜鸟正在无人驾驶方向招聘超40人,招聘岗位涉及无人驾驶视觉系统研发专家、无人驾驶SLAM导航算法专家、无人驾驶系统平台研发工程师专家。

 

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这次在全球智慧物流峰会正式官宣研发无人卡车,甚至表示达摩院和菜鸟已启动了公开道路无人物流卡车的定义与研究,这其实是阿里希望通过无人驾驶技术改造其物流效率按下的一个加速键。

阿里巴巴集团董事会主席兼首席执行官张勇在峰会上分析称:

一方面,C2C和B2C正全面走向M2C,最终会走向C2M,被快速设计和生产出来的商品,得以更快地到达消费者;

另一方面,随着“移动互联网让所有人变成了网民,疫情让所有商店变成了网店”,整个商业设施的末端也越来越融合,越来越数字化。

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疫情再次让交易向线上聚集,据新京报此前报道,疫情期间甚至出现了二手奢侈品交易的逆势增长,部分二手奢侈品平台出现用户快速增长的景象。

为了匹配线上经济的繁荣,物流业的改革也就势在必行,阿里、京东、美团等互联网大佬巨资投入无人驾驶技术意义正在于此。

程立在会上也表示:

无人驾驶技术正在成为数字时代的一项核心技术,我们相信未来全链路的无人物流配送也能实现产品化、实用化,成为数字物流的重要生产工具。

阿里研发无人卡车要解决的是长途货运的问题,在此之前,其实价值更高的末端配送,已经跑了起来。

小蛮驴进校园

在2020年的阿里云栖大会上,阿里首次对外公布了自家的物流机器人小蛮驴,该机器人是面向末端物流场景、提供最后三公里配送服务的智能机器人。

这是阿里在构建起智能无人仓体系后,针对物流配送网络的又一次尝试。

而随后也可以看到,小蛮驴首先开始在校园里试跑——在2020年双十一期间,阿里将22头小蛮驴牵进了浙大紫金港校区送快递。据事后官方统计数据显示,双十一期间,小蛮驴往返于校内27栋宿舍楼,共完成5万多件包裹的配送,为师生节省1.7万小时取件时间。

今年4月15日,菜鸟驿站联合天猫、淘宝在北京、上海、杭州三个城市的社区站点开通无人配送上门服务;5月31日,菜鸟驿站再次联合天猫淘宝宣布在全国1000所高校的校园站点开通免费预约无人配送上门服务。

据雷锋网了解,末端配送需要消耗大量人力物力。此前央视财经披露数据显示,2019年,中国快递业务从业人数已突破1000万人,餐饮外卖员总数已突破700万人。

2020年2月,“网约配送员”也正式成为新职业被纳入到国家职业分类目录。

如何通过技术能力将千万快递从业人员解放出来,这确实是一个值得思考的问题。

据阿里官方披露信息显示:

未来一年,菜鸟将投入1000辆物流无人车小蛮驴进入校园和社区。

目前小蛮驴已在15家高校运营,单台每天最多可以配送500个包裹,新一批全国超过20所高校也陆续为小蛮驴发出了入校邀请。

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阿里的 “新大腿”

对于阿里来说,其在无人卡车业务上的公开表态,充满了想象空间。

甚至站在更加长远的视角来看,十年之后,无人卡车+末端配送机器人(小蛮驴),或将成为阿里电商帝国的两条新的“飞毛腿”。

另一方面,阿里躬身入局无人驾驶领域,本质上也是其在这一波智能驾驶技术以不同的方式大规模走向落地时不甘落后的求变之举。

毕竟,无人驾驶技术,已经成为新一代互联网巨头的必争之地。

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