百度AI国际冠军级技术刷屏:中国成全球创新版图重要一极

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科技曾犹如一粒火种,点燃了整个人类社会,无论是政治、经济还是文化都以前所未有的速度进化着。

以史为鉴,对技术进步不断抱以巨大渴求与热忱,加强科技创新也一直是近年来大国战略博弈的重要战场。而在新一轮全球科技创新的潮流中,中国俨然已成为强劲的参与者和竞争者。

这其中,以BAT、华为等为代表的一批具有国际竞争力的中国科技军团不断成长壮大,推动中国在人工智能、5G、移动支付等领域处于世界领先地位。中国科技事业由此峥嵘初现,成为全球创新版图中日益重要的一极。

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CVPR连夺十冠!“中国学霸”闪耀国际舞台

从刚刚举办的CVPR(国际计算机视觉和模式识别大会)或许可以窥探一角。

CVPR是AI领域最顶级的学术会议之一,会议每年都会吸引全球顶级高校及Google、微软、Facebook等科技企业参加,近几年,该会议的主题逐渐从单纯的学术交流延伸至学术与应用结合的探索,而中国企业也迎来了高光时刻,在论文数量级竞赛冠军数上均有不俗表现。

作为“中国军团”多年出征CVPR的一员老兵,中国人工智能“头雁”百度交出的成绩单尤其吸引外界目光:连获10个挑战赛冠军,在去年8个冠军基础上实现新突破;入选22篇优质论文,涵盖图像语义分割、文本视频检索、3D目标检测、风格迁移、视频理解、迁移学习等多个研究方向。

(CVPR 2021百度参与挑战赛获得冠军具体信息一览)

计算机视觉作为一门研究如何使机器“看”的科学。从工业质检到医学成像,计算机视觉技术可深度应用到各行各业,一直被视为人工智能实现的关键。今年CVPR的高分答卷让百度AI更像一名“中国学霸”,再度在国际舞台上大放异彩,展示了中国的AI技术硬核。

细数开来,百度在国际顶会赛事中、各项AI竞赛中已成为冠军的“常客”。

仅在今年6月,百度便在更深、更技术的科研领域捷报连连:百度研究院RAL团队登顶nuScenes三维目标检测公开挑战赛榜单;而国际计算语言学学会(ACL)旗下的顶级国际学术会议NAACL 2021上,百度也夺得MEDIQA 2021医学放射报告摘要国际评测冠军……

在计算机视觉技术方面,除却CVPR,百度也一直在ICME、ICCV等几大国际顶会中收获颇丰;在被誉为“人工智能皇冠上的明珠”自然语言处理领域,百度也多次站在国际学术的“尖子生”位置。在语义评测、中英翻译、阅读理解领域均取得优异成绩,拿下国际语义评测比赛、MRQA等多个大赛冠军……

坦承地讲,单纯以几场学术会议和竞赛的表现并不能全览一家企业的科技布局与实力。但重要的是,据此我们仍能一窥其在科研方面的重点发力方向以及在相关领域中的积淀,以及在不断加强和巩固企业整体科技实力这条道路上所做出的系列努力和成果。

进一步呈现的价值还在于——一方面体现出AI行业发展进程中从未有过的冷静、理智,企业对科研技术的持续加码正撇去人工智能领域在资本市场里泡沫下的浮躁,纠正着行业过往一些缥缈、不切实际的方向。

而另一方面,体现了以百度为代表的中国科技企业正以前沿技术为瞄向大步向科技创新迈进,并走在全球前列。从长期发展来看,企业站上价值链顶端的同时,势必也成为一个经济体自信立足于国际竞争的重中之重。接连的“卡脖子”风险教训也不断敲打着很多中国科技企业:

倘若一味埋头捡六便士,而不能抬头看月亮、展开赢得长远未来的科技创新,那么再大的流量、再多的数据也难以转变成硬核的科技成果,也难以改变一个国家在核心技术上受制于人的被动局面。

由此我们看到,今年全国两会上,科技创新被摆在了核心位置,上升至国家战略高度。

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技术信仰终见回响,AI追光者进入质变时刻

事实上,每一轮新周期的启动,均离不开技术创新这把关键钥匙。既有常识也告知我们,面对日益繁芜的社会复杂体系,如果沿袭旧有思路与模式越强,那么自然纰漏也越多。因而,需要重新审视创新与变革的力量。

百度作为人工智能领域的领军企业,在全球竞技场不断展现着科技创新的“中国力量”,同时也为全球AI技术的进展作出助推。镁光灯下的高光时刻背后,是百度用时间与定力深挖的护城河。

高瓴资本创始人张磊曾在其《价值》一书中称,“这个世界上只有一条护城河,那就是疯狂地创造长期价值”。而回溯百度的诞生历程,不难发现,不拘一格地创造高价值技术早已写入百度的基因之中。

从本质来讲,百度从诞生之初便是一家以技术见长、流淌着技术基因的公司。早在1997年,李彦宏便向美国商标局申请了超链分析技术专利,随即这项技术被应用到了绝大多数的世界主流搜索引擎中,也奠定了创建百度的技术基础。

专利作为衡量企业技术实力、甚至是国家创新能力的重要指标。在企业实力的一切衡量指标都趋于量化的今天,仅在人工智能领域,百度便可以凭专利申请与授权量足以执中国AI领域之牛耳:

《2020人工智能中国专利技术分析报告》显示,百度公司分别以9364件申请和2862件授权,包揽了2020年中国AI专利申请人与专利权人两项排行榜第一。这已是百度连续三年在该系列报告中蝉联中国第一。

“技术改变世界。”这是很多技术从业者的信仰,而信仰之下,要时刻保持“饥饿”也要耐得住寂寞。尤其对前沿技术,要保持前瞻性与敏锐嗅觉。早在2010年初,百度便开始布局人工智能,是国内投入最早、布局最完整的人工智能领军企业。在各种质疑,以及AI技术推进必然面临的长周期下,百度每年的研发投入占比营收长期都在15%以上,研发强度始终位居中国大型互联网科技企业前列。这其中,大部分都投入到了AI相关领域。

谈及对于AI的投入,李彦宏曾在百度纪录片《二十度》中称:“即使短期内见不到什么商业的回报,但如果你觉得它在更长的时期内能够会对这个社会对人们产生正向影响的话,我们还是能够做得起。”

这是一种非常朴素的科技观,背后隐含的关键词是:不唯赢、致善式创新、做时间的朋友。在过去几十年的技术颠覆性创新理论中,有很多“一夜”颠覆的极端例子涌现,但实际上,任何创新技术的颠覆所需要的时间比大多数人原先以为的要长得多,甚至要做好长年累月积攒科技“家底”的准备。

十余年对于AI的重仓投入,百度从鲜衣怒马的少年到踌躇满志的青年初长成。换来的是,它用实际结果证明了对于AI新赛道的开辟和取胜能力。另外长期的技术和商业应用沉淀,也会随着时间的推进而逐步进入繁盛的收获季:

百度大脑在自然语言处理、知识图谱、语音、视觉、深度学习等有全方位的技术积累,飞桨成为中国首个自主可控、开源开放、功能完备的产业级深度学习平台,作为中国首款云端全功能AI芯片的昆仑芯片其“昆仑1”已经量产开启广泛部署……

值得一提的是,人才招揽和培养体系建设、借由芯片、软件、开发框架以及各种应用所构成的庞大生态系统也构成了梳理百度AI的另外一个侧面。

以“飞桨”为例,目前已累计开发者320万、服务企业12万家、产生了36万个模型,其将百度自身强大而丰富的AI生态辐射扩展至各行各业,加速了中国AI产业的生态构建;而针对目前AI人才储备不足的现状,截至目前,百度已经培养了超过100万AI人才,为新基建的加速推进输送众多AI有学之士。未来5年,百度还宣布将培养500万AI人才,为技术创新和行业发展提供智力支持。

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产学研磨合将继续,“智慧”图景徐徐展开

回顾百度整个技术创新和发展路径,不难发现,其在技术创新的信仰之下,从技术突围到综合素质的磨砺历程,以及实现中国科技自立自强的担当与责任感。

这样的格局观也意味着,再回看开篇提及的CVPR等学术会议,那么百度展现的技术荣誉不过是其雄厚技术积累的冰山一角而已。这也折射出科技研发与落地应用之间天然有着相辅相承的密切关联与正循环效应。

此前,众多在工业界发现的问题学术界却鲜有涉猎,这些问题的解决将对整个研究领域带来巨大的推动作用,但需要有公司抛砖引玉。另外,任何学术业绩或技术竞赛不仅只是业界的前沿探索,更是技术落地的重要先导。应用导向和前沿探索双管齐下,产学研三者的磨合还将继续,如何将拘囿于象牙塔或实验室中的AI技术落地反哺市场,推动中国经济迈向高质量发展轨道提升国际地位仍是未来行业的重要探索课题。

而这,也是百度意识到也正在做的事情。

目前,超强的“动手能力”让百度不断将核心AI技术灌注于实践中,为AI工业大生产阶段服务与赋能。百度AI技术创新实力已清晰地呈现出在智慧城市、智慧交通、智慧金融、智慧工业、智慧能源、智慧医疗、智慧文娱等领域。C、B、G端的三管齐下,百度已全力编织起人工智能发展生态,不断帮助中国制造业企业、产业链、区域政府实现智能化升级,助力中国经济不断转型升级。

当创新能力积累到一定程度,背后的创新体系将成为掌握这艘创新大船行驶方向的舵手。接下来,如何瞄定创新的新方向是百度更为重要的事情,从早期的技术突围者到产业赋能者,再到现在勇闯无人区,在无人区中继续攻坚寻觅未来技术方向,百度的创新也势必将经历着一连串的进化与升级。

尽管那个理想中的完美终局尚待时日,但百度带队的雁阵效应下,一个泛在智能的“智慧”社会图景早已逐渐徐徐展开。

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