应急救援的AI助手,无人机再度站上风口?

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科幻色彩浓厚的硬核科技,正越来越多地以“霸屏”的方式走入人们的视野。

7月下旬,在河南大暴雨造成严重洪涝灾害之际,一架从贵州安顺机场起飞,穿越三省一市,飞行近1200公里,为河南当地米河镇搭建空中应急通信平台的翼龙2H型应急救援无人机,迅速刷屏各个平台。

翼龙2H的现象级表现,只是无人系统平台在这次洪涝灾害期间应急救援装备广泛应用的一个缩影。

除了像翼龙2H这样的无人机驰援,救援现场还有云洲智能海豚无人船这样的装备。在此次灾情中,国内各种无人系统装备纷纷大显身手,上天入地——无人系统装备在灾情侦察、喊话疏导、夜间照明、人员搜救、物资抛投、消杀工作等方面,广泛参与、深度作业。

因此,在各种突发式的应急救援里,无人化系统装备正成为越来越刚性的应用需求。这些无人机、无人船甚至无人车的存在,不仅让越来越多的人力岗位逐步被机器取代变成可能,其广泛应用也能够使救援从二维平面向三维立体空间拓展。

目前,无人系统在我国的发展情况到底如何?无人系统在应急救援领域扮演着怎样的角色?经历暴雨台风考验后,无人系统是否会迎来一波大发展?「探客Tanker」和参与河南暴雨救援的核心人员、无人系统领域专家及投资人进行了深入交流,试图还原无人系统装备在应急救援中的真实表现,并探索其未来发展之路。

1、无人系统装备已成“刚需”

作为大疆应急救援联盟运营总监,经历在河南的现场救援场景后,张学良说自己深受“触动”。

“在救援过程中,我们不断地拓宽无人机在应急救援领域一些垂直场景中的应用,比如这次我们发现无人机可以在郑州地铁隧道内进行深度的探测,目前探测距离已经达到300多米。”张学良对「探客Tanker」表示。

新乡卫辉城受到水淹之后,大疆应急联盟快速地对现场整个区域做了二维、三维正射图,第二天就分发到一线的救援队伍,辅助任务调度。“这样的应用也是我们之前积累了很久的技术,在现场得到了实战检验。”张学良说。

图 / 无人机用于搜救,大疆

类似的,还包括无人机夜间照明的应用,尽管这是在一些台风登陆区域抢险时使用过的场景,之前并未被认为是一个很重要的应用。“在河南救援的过程中我们发现,洪涝灾害受灾面积较大,战线非常长,分布的点非常多,20号发生的灾害,我们持续到30号,中间基本上是在连夜救援。”张学良说。

比如,郑州阜外医院、卫辉新医一附院病患转移,以及堵决口这样的场景,都需要持续的照明。在缺电的洪涝灾害现场,地面的设备很难抵近,无人机这样的轻量化高效照明装备正好可以救场,不但便于携带,而且使用无人机系留照明可以实现对周边的光源覆盖,比起地面的平视光源更加有效。

图 / 无人机夜间照明,大疆

“之前我们一直认为,无人机有很多的功能是不是发展得差不多了,但这次我们发现,还有更长的路要走,有很多的工作需要去做,很多的功能需要优化。”张学良说。

自7月20日起,DJI大疆行业应用就积极响应应急管理部门号召,联动大疆包括应急救援联盟成员、生态合作等共42家合作伙伴。这是大疆应急救援联盟从去年9月份成立以来,第一次大规模的多地、跨区域集结救援行动。

根据大疆方面的数据统计,截至7月26日上午11点,大疆应急救援联盟在本次河南救援行动中共作业1000余架次,持续为相关应急单位前方指挥部实时回传影像、生成多张全景图,提供灾害现场态势感知;同时协助灾区侦察、搜救、积水排查,作业面积达40多平方公里,提供空中照明50余小时……

张学良认为,经历河南暴雨灾害以及近期东南沿海台风的“洗礼”,无人机在应急救援中的作用得以充分展现,“这对我们来说是一个里程碑。”

图 / 无人机牵引,大疆

与大疆一样,无人机厂家“时代星光”也参与了此次河南洪灾的应急救援。

“我们主要是配合河北的电力部门客户在现场侦查,把现场实时的画面、图像传回,便于领导决策。”时代星光市场部负责人陈建对「探客Tanker」表示,目前该公司拥有专门针对应急救援场景的产品,可以扛七级大风,以及大到暴雨。

这几乎是此次河南暴雨灾害中的“日常”景象,众多无人系统企业参与了该省的应急救援,它们来自天南海北。

“不管是翼龙无人机,还是云洲智能无人船,都是去人及其它设备去不了的地方,做它们干不了的事。”在世界无人机大会主席、深圳市无人机协会会长杨金才看来,无人机作为人工智能的重要抓手,是看得见摸得着用得了的人工智能的落地应用产品,应该在各级应急救援部门大力推动无人机应用,为拯救生命减少财产损失发挥重要作用。

“翼龙无人机为郑州灾区提供应急通信服务,这是无人机所有应用中的一种,无人机已经在一百多个领域广泛应用,很少有一种产品可以横跨一二三产业且应用如此广泛,这就是无人机的与众不同之处。”杨金才对「探客Tanker」说。

而在救灾现场,翼龙这样的大型无人机与大疆的飞机可以形成有效的补充,翼龙做通信中继可以实现大范围覆盖,但如果是要做一些小范围的探测、照明、侦察、视频回传,又是大疆无人机的优势。

“目前救援都是追求生命至上,不仅要快速地把人救出来,还要确保救援人员的安全。”张学良说,无人化装备最大的特点就是在救援的同时,在一些不需要人员进去涉险的地方,直接用无人化装备替代,不仅高效,而且安全。

“在应急救援领域,无人系列产品已经越来越是刚性需求。”张学良补充道。

2、“不敢用不好用”困境如何破解?

但“刚性”需求是否就意味着有刚性的数据支撑?至少从目前看,似乎还不能完全等同。

目前市面上,有关应急救援的无人机、无人车、无人船等无人系统的应用发展到底如何?用杨金才的话说,无人机的应用从技术上讲已经没有问题,在航拍、农业植保、警用、测绘、城市管理等应用广泛。

无人车目前还处于起步阶段,包括百度在一些城市试运行无人出租车,京东在一些城市街区开始使用低速无人车进行物流终端配送,也有地方在试验无人公交车运营。

无人船则在海上点对点运输及边防海防方面也开始应用,但目前还没有达到很成熟的水平,处于发展初期,未来有很大的发展空间。

图 / 2020沈阳法库飞行者大会上,无人机消防演练,摄:彭辉

由于无人船在应急救援领域内还处在相对初期阶段,公众以及消防救援人员对它认知还不多,无人机在应急救援领域的应用目前则正处在发展的阶段。

张学良认为,现在的专业救援队伍对于无人机都已经有一定的理解,无人机的一些基本应用,比如侦察、喊话、全景、二维三维应用,应急救援队伍基本都是能够理解到,或者说在工作中或演练中可以使用到。

据「探客Tanker」了解,无人系统设备对于应急救援重要性的“转折点”,可以追溯到2008年的“5.12”大地震。

据原北京市消防局局长、高级工程师吴志强少将透露,如果当时有无人机这样的手段,一线的信息收集会更精准。彼时,他在都江堰指挥部负责抢险救援力量的组织与调度,当时最需要的是对整个灾区的情况进行详细了解,然而,尽管当时调动了当地消防救援站的官兵到一线收集信息,但信息收集并不完整。

图 / 无人机消防演练场景,摄:彭辉

2015年,天津滨海新区化工基地发生爆炸,由于爆炸区域广现场毒气弥漫,人员进入灾害现场进行信息收集的难度非常大,北京消防总队动用了一架无人机飞到天津港上空,非常清晰地传回了灾害现场图像。

这次事件之后,促使他们在消防救援领域大力推广无人机的应用。

不过,在他看来,因为目前消防救援无人机的行业标准缺失,无人机无论是在与传统消防救援作业的匹配度,在平台的选择、场景的选择、挂载模块战术战法等方面,都需要做进一步深刻的研究。

而按照国家消防质量检测中心相关检测人员的说法,尽管现在各地应急消防部门已经配备不少的无人机产品,但“不会用、不敢用、不能用”的问题依然存在。

不会用”是因为产品功能复杂,操作不便捷;“不敢用”,特别是针对一些体量大的飞行器在飞行过程中有可能产生风险,社会成本比较高,存在“出现意外损失谁来承担”的问题。“不能用”,或者说不好用,是对于应用场景的分析判断不准确,到底该不该用、能不能用某款机型,不是很清楚。加之各地使用机型不统一,品种繁多,标准不统一,使用起来会有很多的困难。

针对这些问题,他认为需要加强针对消防的实战需求的专业培训,“不光是基础飞行培训,专业培训也需要从理论到实操,还要加入心理素质培训,因为消防救援的环境很恶劣,如果心理素质不好,平时飞的水平再高,有可能还会出现事故。”

那么,厂家如何看待“不敢用,不好用”的问题?张学良说,早在2018年大疆就已经在研究所谓不敢用的课题,“为什么不敢用?首先是贵,哪个消防员敢把宝马X5飞在天上呢?”

针对这个问题,大疆首先对自己的产品市场价格进行规范,“我们希望用更好的产品,更加便宜的价格,让更多的队伍能够接受到。”这样一来,也就降低了使用的门槛。

除此之外,还有保险兜底,“我们在销售的各种套餐里面,都有保险。如果有损坏,寄回厂家直接扣保额就行,不管是新手飞坏的,还是自然运输损坏的,都可以走保险。这样就能让他们更有信心去飞,而不再因为飞机摔了感到非常的恐惧或害怕领导怪罪。”

张学良说,针对“不好用”和安全方面的问题,大疆也做了很多的保障,比如对于M300,就有双电池备份,此外有三桨迫降设计,加上前后左右都有避障系统等。“目前,行业确实还存在不好用不敢用的现象,但是对于大疆的飞机来说,这两个问题基本上已经解决。”

但不少业内人士也坦言,行业里很多都是贴牌产品,真正自己研发型、生产型的企业还是比较少。

3、灾害救援将实现“无人化”?

针对目前无人机在应急救援领域的应用情况,无人系统在消防应急救援方面的智能化和成熟度,杨金才表示,无人机产业发展还刚起步,政策法规有待完善,行业应用还不广,需要推动。

当前,无人机在应急救援领域的应用主要集中在航拍、数据采集和运送应急物资,未来还有很大的拓展空间。

此外,“消防无人机在高楼、危险品和森林草原火灾灭火已经有了一些应用,智能化程度有了很大的提升,但运行维护成本高。”杨金才说。

图 / 云洲无人船在卫辉进行测量作业,云洲智能公号

随着无人系统产品在灾害救援现场的不断出现,属于无人系统的“风口”是否再次来临?

杨金才认为,应急救援并不是一个新的行业,但无人机是一种新的高科技的应急救援产品。随着社会发展,技术进步,人民对美好安全生活的需求,会有更多更好的应急救援产品技术。

“但无人机产业的发展,还有一个飞行管理的问题,这需要国家从更高层面完善无人机管理法规。”在他看来,从2012年开始,无人机行业就是风投的热点,但由于法规的不完善,2017年之后有所降温。

一位前复容资本投资负责人对「探客Tanker」表示,至少目前看,无人系统应急类赛道其实相对较窄。“我们投资科技类企业会看它的应用领域和市场前景,比如无人机,可以去做通信也可以做其他应用,而不是光看它应用的某一个领域,这是根据每个公司的投资标的和投资逻辑来定的。”

鉴于无人机、无人车、无人船等产品目前的市场规模还比较小,她认为从投资的角度来看,需要根据自己的能力去决定是否投资,“如果我是红杉,当然可以去关注和投资。”

但除了像红杉那样的巨头外,一般的投资机构还是会很审慎。“我们对任何公司都有兴趣,关键是要看它的项目是否符合我们的投资逻辑,看技术看市场看应用、看周边竞争,如果都可以的话,也未尝不可。”

目前,在行业应用里,无人机应急救援相比于植保、测绘、电力巡线,体量较小,市场规模跟消费级航拍更是不可同日而语。

不过,在张学良看来,无人机在应急救援领域的市场规模,目前的增长态势明显,“航拍已经处于趋近饱和缓慢增长的阶段,应急救援领域我觉得至少会往更成熟的方向继续发展。”

图 / 无人机应急救援现场,大疆

“有潜力”,大概也是像翼龙和彩虹这样的察打一体成熟机型不断朝着民用应急救援方向的各种场景努力试验的重要原因。

据翼龙无人机总设计师李屹东介绍,翼龙无人机团队在此之前曾与甘肃省合作,利用翼龙2无人机系统,开展大型无人机在人工影响天气技术上的尝试,形成了“甘霖-1”号气象型无人机系统。“2020年10月27日,翼龙无人机完成了在祁连山夜航人工增雨的飞行试验。”

彩虹无人机公司方面也不遑多让,根据彩虹无人机股份有限公司总经理秦永明的说法,目前,彩虹无人机在航空物探、应急测绘、森林防火、公安反恐、管线巡护、海事监测等方面都有应用。

未来,无人系统装备是否会成为应急救援主力?张学良认为,无人系统是对传统行业的赋能,随着技术的进步,在应急救援中可起到的作用肯定会更大,但至少从目前看,要成为主力还是有距离。“我们其实是希望它做好辅助的作用,就跟打篮球一样,把球传好就行。”

他希望各地专业的队伍都加强对无人机应用的关注,共同推进无人化装备在应急领域的发展。鉴于目前还达不到非常成熟的阶段,需要进一步推动。张学良说,这里的“成熟”包括民众的认知,以及消防队员对装备的熟悉度。

目前,无人机在消防救援领域属于信通部门使用,信通部门承担角色的很多。未来希望可以有更多专职的人员来承担,达到专业队伍专业配备的阶段,因为专业,可以更精进,做得更好。

“就像电力领域已经有一支专业的队伍做无人机去巡线,在电力行业用无人机去取代人工,我们也希望未来发展成熟时,有一支专门的队伍专门研究无人机在应急救援的应用。”张学良说。

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