为什么 5G 不会很快在边缘取代 Wi-Fi 6

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向混合工作和广泛分布的企业的转变迫使企业寻找新的工作方式。它也终于让边缘计算成为焦点。随着小型分支机构的增加以及使用的移动和物联网设备的增加,边缘计算正在成为分散的工作人员处理和存储数据的有效方式。

5G的众多承诺之一是它将彻底改变边缘计算。行业权威人士有理由感到兴奋,尤其是高频段5G,它使用毫米波频率,可以为网络边缘的设备提供高速、低延迟的连接。但是,要让5G取代Wi-Fi作为实现边缘连接的事实上的无线技术,还需要很多年的时间。

以下是Wi-Fi仍将是企业边缘部署核心的三个原因,尤其是在下一代Wi-Fi6可以更有效地利用现有射频以及Wi-Fi6E为企业开放6GHz频段的情况下以利用。

节约成本

5G频谱实施有不同版本:低频段、中频段和高频段。与前几代蜂窝相比,低频段仅提供边际速度改进,并且不太可能推动蜂窝使用的根本转变。

真正令人兴奋的是高频段5G,它使用20GHz以上的频率并提供低延迟的快速速度。然而,权衡是,与低频段相比,高频段信号不会传播很远,更容易被建筑物、玻璃和树叶等物体干扰。这对于通常跨越大区域的企业环境来说是一个独特的问题,尤其是在劳动力继续变得更加分散的情况下。为了充分发挥高频段5G的速度和低延迟的价值,微蜂窝站需要彼此非常靠近,这使得网络部署既费时又费钱。

相比之下,Wi-Fi仍然是一种负担得起的选择,因为在大多数情况下,Wi-Fi基础设施已经到位。也许,更重要的是,由于Wi-Fi作为事实上的无线连接的长期统治,有大量设备只与Wi-Fi兼容。企业要全部更换它们的成本将高得令人望而却步。结合Wi-Fi芯片组比5G便宜得多的事实,很明显Wi-Fi将继续存在。也就是说,如果企业确实想要随着时间的推移进行升级,Wi-Fi6和6E都是选择,因为它们比前几代Wi-Fi提供更高的吞吐量、更低的延迟和更好的网络效率。

更好的能耗

Wi-Fi6在边缘连接方面带来的另一个独特优势是称为目标唤醒时间的功能。这允许网络上的设备规划与接入点的通信,减少它们需要保持无线电供电的时间并提高传感器和端点设备的电池寿命。

目前,端点必须定期唤醒,即使只是偶尔需要更新。这禁止旨在降低功率设备消耗,同时保持必要功能的低功率设计。随着Wi-Fi6的目标唤醒时间变得更广泛,企业将能够降低功耗,同时解锁具有更好连接性的新用例。

这与5G形成鲜明对比,5G通常预计数据中心和数据塔会增加能源消耗。事实上,根据Vertiv和451Research的一项调查,一些专家估计,到2026年,5G可能会使网络总能耗增加多达150%至170%。随着边缘端点设备的数量持续爆炸式增长,能源效率只会变得越来越重要。最好开始考虑无线连接在控制能源消耗方面的作用,而Wi-Fi6可以成为降低能源足迹的工具。

可靠性堪比5G

用于未来边缘部署的5G的另一个主要卖点是,它将提供将连接划分为隔离的端到端网络的能力,这些网络专为满足特定应用程序的不同要求而量身定制。每个切片可以具有不同的特性,并且可以保留用于特定用途,从而提供有保证的性能和低延迟。

虽然Wi-Fi不提供切片。许多蜂窝切片用例是广泛共享的宏网络的独特问题。Wi-Fi不存在这些问题,但它仍然有许多机制可用于在边缘控制策略、流量优化和服务交付。当您将这些现有功能与新OFDMA功能带来的对更多设备的改进支持相结合时,它会打开Wi-Fi6作为边缘连接的可靠选择,尤其是在设备需要保证带宽的环境中用于一致的操作。

不要将Wi-Fi排除在外——它仍将是边缘连接的关键部分

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更多的网络智能需要靠近传感器、摄像机、收银机和数百个收集、处理和创建新数据的其他物联网设备。虽然5G肯定会为边缘部署解锁一些令人兴奋的用例,但在实现边缘连接方面,相信它会完全取代Wi-Fi是不切实际的。

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