4G秒变5G,硬核手机壳能否打开5G应用新场景?

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5月17日,一则5G通信手机壳的消息点燃了数码通讯圈,来自Soyealink数源科技发布的“5G通信壳”配件宣布支持华为4G手机通过eSIM芯片和5G modem(基带)实现5G网络的功能,目前该产品仅支持华为P50 Pro系列,定价为799元人民币。

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外挂5G基带

通信壳能拯救4G终端吗?

2022年3月,有数码科技博主在社交平台透露华为5G手机壳的消息,直到5月官方消息终于曝光。这款“5G通信壳”虽适配华为4G手机,但并非华为官方推出,出品方来自浙江数源科技。考虑受美制裁的供应链约束和技术出口限制,华为不太可能自己推出类似的5G外置通信产品。

数源科技官网显示,这款“5G通信壳”内置eSIM芯片、5G基带和一款1.35Ghz双核处理器,因未配置电池,使用时需将底部TypeC接口与4G手机连接唤醒,在开通运营商的eSIM服务后,实现eSIM与SIM主卡信号融合,进而使用5G-Sub6网络,可覆盖三大运营商的5G SA/NSA多个频段。

 

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此前有数码圈人士拆解P50系列手机,发现或许因缺少海思Hi6D05功率放大器、村田429(N77/79频段5G射频前端芯片)、海思13H1这三款芯片,因而无法实现5G功能。业界也开始考虑,通过外置设备增加射频天线和5G模组实现4G手机5G化。

对于手机通信基带的配置,一般有两种方法,一种是将基带和CPU/GPU/ISP等集成5G SoC芯片,如高通骁龙8 Gen1、联发科天玑9000等芯片如是;另一种是在SoC外挂基带,如麒麟990+巴龙5000基带芯片的方案。

外置通信模块的方案业界早先也有尝试。除了当年风靡一时的“苹果皮”,在2018年摩托罗拉发布了一款号称是“首个5G智能手机”的模块化手机——MOTO Z3,将4G手机贴合5G模块,可以实现4G变5G。5G mods外壳内置高通CPU和X50 5G基带芯片,以及5G射频天线——4个用于mmWave(高频)、2个Sub-6Ghz(低频)、4个4G LTE网络天线,因而具备了5G通讯能力。

这款设备因当时5G网络覆盖度低,以及480美元(其中5G模块349美元)的高昂售价逐渐淡出大众视野,但成了外挂基带可行性的试水之作,开了4G手机依靠配件实现5G通讯的先河。

 

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失去5G加持

华为痛失高端手机市场

作为全球顶尖的ICT通信服务商,华为在全球通信设备市场保持着较高的占有率,在全球200多个国家建设开通了220万个5G基站。进军手机市场之后,更是出海与苹果、三星等厂商竞争全球手机市场,2020年华为消费者业务部门(产品主要是手机、电脑、IoT终端)取得了4829亿的营收,扛起华为业绩的“半壁江山”。

2019~2021年间美国对被列入“实体清单”的华为开展四轮制裁,台积电断供让华为海思无法自产5G集成芯片,又因缺失5G射频芯片天线供应,华为从高通进口的5G芯片也只能当4G用。

受此影响,华为迎来了“至暗时刻”:消费者业务在2021年收入腰斩,更名为终端业务,扩充B端市场以图生存;兜售荣耀,高端手机市场份额蒸发25%,苹果在5000元以上市场近乎一家独大;海思半导体跌出基带芯片的头部梯队,采取“用堆叠换性能”的封装工艺实现芯片“去美化”,最快在2023年或实现5G芯片产能自主。

中国通讯产业网数据显示,当前我国5G基站开通156万个,全国地市县城和87%的乡镇已实现5G网络覆盖,这其中大约59%的5G基站是由华为承建,让不少国人扼腕叹息的是,受制裁后的华为手机却无法使用5G。

古语有云,“为众人抱薪者,不可冻毙于风雪”,几个月前网络上就有爆料称让“华为4G变5G的手机壳”正由第三方公司研发测试中,可以通过内置5G射频天线的外壳实现手机5G通信。

随着5G通信壳的正式亮相,证券市场也闻风而动,此前似乎“名不见经传”的数源科技在半日内涨停,第二天开盘后即刻涨停,两日累计上涨21%。数源科技是一家浙江国资委控股的上市公司,在物联网、车联网、新能源等多个领域有投资布局,此前还采购了华为模块用于5G通信,与华为有一定的合作关系。

 

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数源科技今日股市涨幅趋势图

5G手机壳诞生背后

5G应用场景在何方

这款5G通信壳将在7月发售,目前尚未有一手真实测评信息,但相比对技术原理,消费者更关心的是使用体验和性价比,如机体重量、5G信号与传输速率、功耗续航问题……有网友合计这套4G手机+5G通信壳的成本超过6000元,而当前各厂商5G千元机已屡见不鲜。模块产品价格和用户接受度固然是影响产品价值的重要原因,但对5G通信壳的系列疑问,背后隐藏的是5G应用场景的问题即5G对消费者来说是否真的很重要?

受芯片供应和消费周期影响,2022年3月全国5G手机出货量同比下降41%,“00后4年没换过手机”的话题也一度冲上热搜。在通信网络稳定的当下,在消费力稍弱的广大县城乡村,5G手机的真实需求量有待评估。一方面,5G网络覆盖率越来越高,新品手机性能配置越发强劲,甚至浮现“性能过剩”;另一方面伴随的是手机价位攀升,使得对高性能不感冒、对5G传输速率要求不高、对价格敏感的消费者望而却步。

在消费者之外,我国5G商用场景仍然有限,除了远程办公、大型直播等高清视频行业和汽车自动驾驶、云游戏等领域,在广大的工业物联网领域仍然是Cat.1/NB-IoT等中低速蜂窝通信的天下,5G模组的高昂成本难以带动大面积5G物联网应用推广。

 

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华为轮值董事长徐直军曾直言“我一直认为5G的作用被夸大了。”,现有的5G技术仅仅将实力展现在了高速传输上,其精准定位、海量互联等等功能仍待突破瓶颈,少些吹嘘,聚焦当下,将技术和方案深刻融入生产生活,才称得上真正意义上的5G时代。

写在最后

5G通信壳被网友称为“曲线救国”,这种变通方式虽具有一定价值,但真实性能和用户体验还有待考究,即便该产品迅速市场化,也不意味着我国5G技术和相关产业取得了多大的实质性进展。能真正解围华为“4G之痛”的,还是解决芯片卡脖子的关键技术和供应链问题。

近年受益国产替代的风潮,华为海思和部分国产半导体厂商在IC设计端已基本实现自研或去美化,但在上游半导体设备、IC制造先进工艺能力、EDA软件等供应链环节存在严重的依赖,去美化、国产技术自主仍是一条漫长艰辛的道路,堆叠换性能,时间换空间,远方终会抵达。

 

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