Wi-Fi 7已来,我们的Wi-Fi该升级吗?

标签:Wi-Fi
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自2019年9月Wi-Fi联盟宣布启动Wi-Fi 6认证计划,Wi-Fi 6在2020年开始被各网络设备厂商应用,到2021年也才进入相对稳定的时期,特别是进阶版的Wi-Fi 6E才推出一年。然而,短短两年时间,Wi-Fi 7又要横空出世了!5月23日,联发科宣布推出Filogic 880和Filogic 380 Wi-Fi 7平台解决方案,适用于运营商、零售、企业和消费电子市场的高带宽应用。而高通今日(5月24日)又表示,Wi-Fi 7芯片已出货客户,终端产品今年年底前有望上市,预计Wi-Fi 7渗透率将在2023年至2024年达10%。

实际上,从年初至今,高通、联发科、博通等厂商均推出了Wi-Fi 7产品。相对之前Wi-Fi发展与应用节点,从Wi-Fi 6升级到Wi-Fi 7节奏似乎升级得越来越快了。在网络技术领域,一直是快鱼吃慢鱼的生态。相信Wi-Fi 7技术创新加速,以及高通与联发科并肩作战推动商用落地,也对用户在网络体验应用上将带来更大的好处与进步。

Wi-Fi 7解决方案的优势

据悉,Filogic 880结合了Wi-Fi 7无线路由器(无线AP)与先进网络处理器,其能够提供可扩展架构,可支持五频4x4 MIMO技术,网络速率可高达36Gbps。Filogic 880将 Wi-Fi 7 接入点与强大的应用处理器和网络处理单元 (NPU) 相结合,以支持最大的 Wi-Fi、以太网和数据包处理性能。该芯片提供了广泛的接口和外围设备,便于为各种终端产品和应用定制设计。

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Filogic 380则是一款独立的单芯片 6nm Wi-Fi 7和蓝牙5.3组合解决方案,旨在提供一流的连接性。它针对智能手机、电视、笔记本电脑、机顶盒、OTT 流媒体设备和许多其他由联发科SoC供电的消费电子设备进行了优化。

在主要参数上,Filogic 380支持关键的Wi-Fi 7技术,例如4096-QAM、320MHz、MRU 和 MLO,且支持 MLO,提供高达 6.5Gbps 的速度,单通道支持高达 5Gbps。

然而,高通是全球首个推出Wi-Fi 7商用方案的厂商,其高通FastConnect 7800曾引发了业内热议。随着高通FastConnect 7800的发布,一系列相关方案产品也陆续推出,这对于Wi-Fi 7的普及带来很大的动力。那么,Wi-Fi 7具有哪些优势呢?以下作简单介绍一下。

Wi-Fi 7,也称为IEEE 802.11be,是即将推出的下一代Wi-Fi标准,其拥有超高吞吐量( EHT-Extremely High Throughput)。超高是多高?高达30Gbps!

不但如此,Wi-Fi 7相比于Wi-Fi 6而言,能提供更低的延迟和更小的相位抖动,更加适用于对时延比较敏感的应用,如在线游戏、沉浸式VR/AR以及实时医疗等。这些特性的提高,得益于Wi-Fi 7采用了更高的带宽,更高阶的QAM调制以及更多阶的MIMO技术等。

从前面的描述看来,Wi-Fi 7显然不是来和Wi-Fi 6来竞争的,而是基于Wi-Fi 6/6e的性能加强,以弥补Wi-Fi 6/6e在速率,时延上的不足。那么针对Wi-Fi 6来讲,Wi-Fi 7有哪些增强?

首先,Wi-Fi 7 基于 Wi-Fi 6的,而且要向下兼容,相对于Wi-Fi 6/6e的160MHz带宽和1024QAM的调制方式相比,引入了320MHz带宽、4096 正交调幅(QAM)。

同时,还增加了多资源单元(RU)、多链路操作(MLO)、增强型多用户多路复用等技术。MIMO技术从8x8升级至16x16.还有所谓的多接入点(AP)协调技术。借助这些前沿技术,Wi-Fi 7提供了比 Wi-Fi 6更高的数据传输速率和更低的延迟。Wi-Fi 7,理论上将支持高达30Gbps的吞吐量,约为Wi-Fi的3倍,并且支持传统的2.4GHz、5GHz和6GHz频段。

Wi-Fi 7的推出将标志着Wi-Fi首次真正成为超高带宽应用的有线/以太网替代品。Wi-Fi 7技术将成为家庭、办公室和工业网络的支柱,并为从多人AR/VR应用到云游戏和4K通话到8K流媒体等各种应用提供无缝连接。

Wi-Fi 7 与 5G/6G的关系

既然Wi-Fi 7不是和自家的兄弟“自相残杀”的,那么Wi-Fi 7会对5G或6G造成威胁吗?Wi-Fi 6/6e刚刚上市的时候,我们就对Wi-Fi 6是否会对5G网络造成威胁做过分析。

事实上,Wi-Fi 6/6e和5G各有自己针对的市场应用,是互补>竞争的关系;那么Wi-Fi 7呢?数据吞吐量提高了,时延也变小了(根据目标,Wi-Fi 7要将延迟控制在5ms以下,有待验证),与5G更接近了,但是仍然是针对最后一公里的接入应用。

要说竞争,也还是有一点的,第一个就是Wi-Fi 终端对于移动数据业务的分流,这个是早就有的,即Wi-Fi 终端多是通过无线路由器接入固定网络,而不是5G移动网络,然而这不是因为Wi-Fi 7的出现才引入的;另外一个就是频谱资源的冲突,与Wi-Fi 6e一样,Wi-Fi 7也会用到6G(5.925G-7.125G)的非授权频段,这是Wi-Fi 7能够使用320M连续带宽的基础。欧洲与美洲,也包括一些亚洲国家已经全部或部分开放了频段给Wi-Fi6e;但是在中国,该频段目前并没有开放给Wi-Fi 6E,而是将来可能会用于5G网络。

那么Wi-Fi 7之于将来的6G如何?其实,Wi-Fi 7与将来的6G网络竞争性就更小了;因为6G的主要目标之一是强调100%全覆盖,即陆、海、空各个区域,凡是有人活动的地方,甚至人迹罕至的地方也一样100%覆盖;另外,6G用到的THz频段,即300G-3THz的频段,通信速率是5G的10-20倍,同样强调的是移动性;而Wi-Fi 7的速率仅是5G的3倍,显然,Wi-Fi 7与6G网络是没有办法竞争的。

恰恰相反,相比5G和Wi-Fi 6/6e, Wi-Fi 7可能会与将来的6G网络更友好。因为 Wi-Fi 7的数据速率可以达到30Gbps,6G 网络的速率可以达到100G~200Gbps,试想Wi-Fi 7作为最后一公里的接入技术,是不是可以使用CPE,接入6G网络,充分发挥6G网络的作用,就像现在的Wi-Fi 6接入固定网络一样。

Wi-Fi 7固然美好,何时能用尚未可知

为了在远距离、户外等条件下也能最大化利用6GHz频段,高通还推出了面向硬件和软件的一站式解决方案“高通自动频率控制”(Automated Frequency Control),可集成在基于高通专业联网平台、高通沉浸式家庭联网平台的用户设备中。

但这一方案需要在通过正式监管审批后才可以商用,这是因为Wi-Fi 7在国内的商用前景还蒙着一层“乌云”,其性能成倍的提升,背后需要一个非常核心的资源的支持——无线电频谱,如果未来频谱政策不利,Wi-Fi7的商用也将遭遇“卡脖子”

此前,WiFi一直使用2.4GH和5GHz频段部署。但随着WiFi产业的快速发展,对无线电频谱资源的需求非常迫切。

目前,对于6GHz(5925-7125MHz)频段,各国表现出不同的态度,这种态度直接决定了Wi-Fi 6E以及Wi-Fi 7的命运。这些政策主要集中是否将该频段作为非授权频段允许WiFi接入

对于WiFi玩家来说,第一种方案是最理想的方案,可以使用1200MHz连续频率;第二种方案可以使用500MHz连续频率,基本能够满足目前规划的需求;第三种方案是最不希望出现的,这意味着Wi-Fi 6E和Wi-Fi 7扩展至6GHz的计划无法实现,商用的可能性很小。

我国尚未对6GHz给出明确的政策,但从公开资料来看,似乎更加倾向于将该频段作为授权频段,供5G、6G移动通信使用。当前,我国5G发展全球领先优势已建立,我国无线电管理部门也从频率高效使用和长远规划的角度出发,一直致力于为5G和未来6G技术寻求更多的IMT频率资源。

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