科技巨头组建 “元宇宙标准论坛”:华为阿里为创始成员,苹果谷歌缺席

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元宇宙被认为是互联网生态的下一个演变趋势,然而,行业内还没有针对元宇宙形成完整的技术性标准,抢先布局的各大龙头都在使用专有数据,也就是打造自己的“子元宇宙”。 然而各自为战让彼此之间的生态缺乏互操作性,总不能让用户背着各家的设备到处走吧?

如今,行业领导者们认为,只有基于开放标准,元宇宙才能发挥其广阔潜力。

当地时间周二(6月21日),开放标准行业组织科纳斯工业协会(Khronos Group)与包括Meta、微软、Epic Games、Adobe、英伟达、索尼、Unity、阿里巴巴、华为等在内的科技巨头共同组建了一个名为“元宇宙标准论坛” (Metaverse Standards Forum)的组织,旨在制定行业标准,为合作构建互操作性标准服务,让各公司的元宇宙能够相互兼容。

关于组织者Khronos Group

据了解,Khronos Group是一个致力于AR/VR、人工智能、机器学习等领域的非营利财团,成立于 2000 年,以支持和组织许多开放标准而闻名,包括Open GL(跨平台计算机图形API)、Open CL(跨平台通用计算API)、OpenXR(开放虚拟与增强现实标准)以及Vulkan(低开销、跨平台图像处理API)等。OpenXR旨在使XR应用程序在许多不同的XR头显上运行,而无需开发人员为每个头显构建不同版本的应用程序。

 

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元宇宙标准论坛的部分成员本身就是老牌标准组织(资料来源: Khronos集团)

Khronos 声称,集团已经为开放元宇宙技术做出了努力,比如建立和维护 glTF 就是其中的体现。glTF 是一种用于 3D 图形的文件格式,该组织称这是“3D 版的 JPEG”。 WebGL(Web Graphics Library)也是由 Khronos 开发的,这是一个在浏览器呈现 2D 和 3D 对象的 JavaScript API。

 

一个位于标准组织之上的讨论论坛

“元宇宙标准论坛”成员包含从芯片厂商到游戏公司等许多规模最大的科技公司,以及现有的标准制定组织如万维网联盟(W3C)等老牌标准制定机构,英伟达副总裁兼Khronos集团总裁Neil Trevett担任元宇宙标准论坛主席。Trevett 自 2001 年以来一直担任Khronos的总裁,此前曾在 1997 年至 2005 年期间领导过 Web3D 联盟(Web3D Consortium)

但Niantic、苹果、谷歌、Roblox和Snapchat等公司暂未加入该组织。

 

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元宇宙标准论坛组织架构(资料来源:论坛官网)

Trevett 给元宇宙标准论坛的定位是“一个位于标准组织之上的讨论论坛”。具体的标准化工作仍将由现有的小组(比如 Khronos )来完成。

该论坛组织者表示,元宇宙标准论坛将主要探讨缺乏互操作性阻碍元宇宙应用部署的原因,以及如何协调和加速标准开发组织(SDO)定义和发展所需标准的工作。

 

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元宇宙标准论坛成员在沟通、协调、合作上的注意事项(资料来源:论坛官网)

据VentureBeat报道,该论坛将于7月举行第一次会议,将重点关注实用的、可操作的互操作性项目,这些项目可以推动广泛共识所需的元宇宙各个方面。论坛的活动将由其成员的需求和利益指导,并可能涉及各种技术领域,如3D资产和渲染、人机界面和交互范式,如AR和VR、用户创建的内容、Avatar、身份管理、隐私和金融交易等。

此外,元宇宙标准论坛将向所有感兴趣的各方开放,因为它没有参与费和保密协议(NDA),也没有知识产权框架,并通过简单的点击式参与者协议来免费向任何企业、标准组织或大学开放。

其实早先也有业内人士牵头成立了类似组织,据TechCrunch报道,人工智能内容审核公司Spectrum Labs的首席安全官Tiffany Xingyu Wang于今年早些时候发起了Oasis Consortium(Oasis 联盟)。为了推动游戏和社交公司做出更大的安全承诺,Oasis联盟制定了一系列用户安全标准,并希望这些标准能够成为行业标准。 

但“与元宇宙标准论坛类似,Oasis联盟中缺少一些关键的参与者,比如Meta。”TechCrunch在报道中指出。

要让元宇宙无处不在,必须开放标准

Trevett 在接受VentureBeat采访时透露, Khronos 之所以开始对元宇宙表现出兴趣,是因为“在‘元宇宙’成为热词之前,业界制定的那些用了很多年的标准,其实或多或少都与元宇宙直接相关。例如,用于原生 app 和 Web 的 3D API、用于 AR 和 VR 的 OpenXR,以及制定的各种文件格式,元宇宙社区全都有直接的用例。

他认为,元宇宙“将是网络连接性与网络的某种进化的混合体,再加上空间计算。” 处指的空间计算,指的是“对现实世界进行 3D 建模,尤其是通过增强现实和虚拟现实进行的交互。”

Trevett表示,“没有人真正知道元宇宙的最终形状,但有些事情已经很清楚了。这就是,许多不同的技术需要协同工作,才能在所有不同的领域发挥作用。所有这些如何结合到一起?说实话,没人知道。不过这没关系。就论坛的目的而言,其实我们也不需要知道。我们关心的是解决近期明确的互操作性问题。”

如何解决?为了方便解释这个难题, Trevett 打了一个所有开发者都熟悉的比方:积木。

他说:“我想说的是,我们是在砌砖,互操作性的砖块。我们现在还不会设计或建造大教堂。因为我们不大清楚大教堂会是什么样子的,但我们知道,不管是什么样子的教堂都需要砖块。因此,我们可以在短期内做到这一点,并通过黑客马拉松和互操作性项目等方式加速这一过程。”

 

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在这个平台上开发的互操作项目,所有成员将合作共享开源架构和资产(资料来源:论坛官网)

“我们将元宇宙理解为互联网的演进,也就是从当今的2D网络视图到身临其境的3D空间叠加。”英伟达Omniverse和模拟技术副总裁Rev Lebaredian在6月21日的声明中表示,“要让元宇宙成功并无处不在,它必须建立在开放标准之上,就像今天的2D网络一样。一个协作和开放3D标准是元宇宙发展的基础。”

Epic Games虚幻引擎生态系统副总裁Marc Petit认为,对于游戏公司而言,建立一个开放的元宇宙,有助于为数百万的游戏开发人员创建公平的生态系统。

但VentureBeat在报道中指出,这并不一定意味着元宇宙会开源。“这与开源截然不同,在于是一群公司在开源的单一实现上合作。标准化过程有这种特殊的能力,可以将技术分散到整个行业。当然,开放标准经常使用开源,所以现在两者非常互补。” Neil Trevett表示。

Meta全球事务总裁Nick Clegg上个月在博客中也写道:“像互联网一样,元宇宙将是一个跨越国界的互联系统,因此需要一个公共和私人标准、规范和规则的网络,以允许它跨司法管辖区运行。”

巨头早已进入,但各自为战

目前,世界各大科技公司都在竞相打造自己的元宇宙,发布相关战略,在这个被视为未来“必争之地”的领域排兵布阵。

 

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电影《失控玩家》中的城市被认为是元宇宙概念的一个典型实例(图自:电影海报)

Meta(前身是Facebook)、微软是积极实践元宇宙的先驱。今年年初,微软收购了游戏公司动视暴雪,开启元宇宙的巨头之争;苹果也在今年早些时候宣布扩张对增强现实(AR)应用程序的布局。

Meta预计今年将在虚拟现实和增强现实技术的研发上投入至少100亿美元。Meta首席执行官马克·扎克伯格将公司未来押注于虚拟现实,在过去的几年里,Meta定期向合作伙伴和媒体展示其在虚拟现实耳机和增强现实眼镜方面的进展,并高薪招募具有VR、AR技术经验的开发人员和高管。

6月20日,扎克伯格展示了公司正在开发的四款原型机和“Mirror Lake”(镜湖)的概念设计。Meta透露,计划在今年发布一款代号为“Cambria”的混合现实头盔。尽管这些产品都还在实验室的原型阶段,尚未商业化,不过Meta仍然希望说服投资人,认为这些项目是有价值的。

在Facebook改名之前,微软已在该领域深耕多年。今年5月,微软宣布,针对工业环境,推出“Industrial Metaverse Solutions”元宇宙服务,日本川琦重工是该公司工业元宇宙的新客户。

一些品牌商也开始利用元宇宙开店。美国耐克不仅进入采用NFT(非同质化代币)技术的虚拟运动鞋市场,还在日访问量5000万人的热门网络游戏“Roblox”上开设店铺。

快餐连锁店Wendy's、投行摩根大通等也在布局虚拟世界。摩根大通与一家名为Everyrealm的初创公司签订了为期一年的虚拟购物中心租约。

一些元宇宙爱好者认为,元宇宙世界比现有的在线产品更具沉浸感,具有更高质量的3D图像。

无论是部分赛道的巨头们还是初创企业,都认为元宇宙赛道拥有庞大的蓝海市场。麦肯锡公司的一项研究表明,到2030年,元宇宙的价值可能增长到5万亿美元。

苹果、谷歌不在联盟名单中

我们已经看到微软和Meta等公司的高管使用元宇宙来描述他们对跨一系列设备的混合现实和具体计算的愿景,但这一切将如何运作尚不清楚。元宇宙标准论坛的成立,成为了强化这一愿景并使元宇宙成为现实的关键。

然而,不可否认的是,元宇宙的发展还处于早期阶段。事实上,许多公司仍未想清楚如何将元宇宙技术融入自身业务,通过虚拟世界在全球范围内获得消费者和用户。

此外,各大设备制造商和平台在这一领域都有自己的专有数据,无法达成一个标准和共识。

“元宇宙标准论坛”的成立就是为了解决相关问题。

机构认为,元宇宙将成为物理世界各行业的连接器(覆盖第一、第二、第三产业)。到2030年,子元宇宙之间有望出现通用协议,实现大范围互通,交互设备有望出现消费级解决方案。

苹果就未参与此次初建立的“元宇宙标准论坛”,Roblox和Niantic等游戏公司,以及The Sandbox和Decentraland等新兴加密货币类的元宇宙平台同样缺席。

过去,苹果公司曾大力参与创建HTML5等网络标准的制定。对于元宇宙中的3D内容,苹果也与皮克斯公司合作开发“USDZ”文件格式,并与Adobe公司合作确保支持该格式。

 

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Khronos 把元宇宙标准论坛看作是“USD  glTF 两个行业标准之间一个可能的合作机会USD  gITF 目前是两个独立的开放标准

之前有消息称,苹果寻求在今年某个时候推出一款用于混合现实(虚拟现实和增强现实结合)的新产品。不过,北京时间6月10日早间的苹果年度开发者大会上并没有提到这款产品,也从来未公开承认计划推出混合现实头盔产品,但有消息称,该公司已向董事会提前展示了这款产品。

苹果公司CEO库克在回答投资人关于元宇宙计划的问题时表示:“我们在元宇宙领域看到了很多潜力,并加大对该领域的投资。”

有分析人士认为,苹果公司缺席该元宇宙标准联盟,很大程度上会削弱该联盟的影响力。但也有人持不同意见,他们认为,一旦苹果在及今年或明年推出混合现实头显,就将成为这个领域的主导企业。“最新成立的这个联盟的创始成员中,有很多是苹果公司的竞争对手,包括微软和Meta等,苹果公司要引领元宇宙,只需要发布自己的产品,在这个世界,紧密合作要比松散联盟更有效。”

同样缺席联盟的还有谷歌公司。尽管与其他几家互联网巨头公司相比,谷歌在元宇宙方面的布局显得更为低调,不过在上个月谷歌的I/O开发者大会上,谷歌发布了新一代的智能眼镜,通过对谷歌翻译的多年研究,将该技术应用到眼镜上。

谷歌还将在今年晚些时候推出新的地图功能,为一些大城市提供融合街景和航拍图像的沉浸式视图,从而创建一个丰富的数字世界模型。这些布局都可以被视为元宇宙的一部分。

 

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