苹果再次探索UWB新功能,这次带来了AR和“免提”的应用

标签:苹果UWBAR
分享到:

近日,苹果在WWDC2022(苹果全球开发者大会)上,对设备中的U1芯片功能开发进行了讲解,通过利用UWB的高频功能来共享设备在物理环境中的位置,并实现交互式会话。包括与其他手机进行简单的游戏(如下图)。

 

image.png

 

通过UWB进行实时游戏(图源:苹果)

但本次开发者大会的重点并不在此,而是通过在AR领域的应用,以及对NI(Nearby Interaction,近场交互)的更新,来为UWB进行更多的应用场景探索。

按照过往的经验,通过苹果具有前瞻性的技术应用,本文将对UWB的未来进行一定程度的展望。

UWB+AR

为定位设备提供可视化交互

据Market&Markets机构的调查数据显示,室内定位的全球市场将以42.0%的年复合成长率增长,2022年的市场规模预计增长到409.9亿美元。

随着室内定位的需求量逐渐增大,UWB作为室内定位的一大主角,也将拥有相当可观的市场规模。相关数据显示,2022年中国UWB定位企业级应用市场规模为121亿元,未来UWB技术将在室内定位市场中占据30%—40%的市场份额。

但反观C端市场,自Tag标签寻物类产品的热度消散之后,UWB似乎又陷入了沉寂状态。而如今苹果在WWDC上再次把U1芯片带回大家的视野里,并将其用到了ARKit中,同AR一起探索新的应用场景。

首先UWB与AR在技术上有一定的互补。通常情况下,UWB设备之间的信号传输会受到视野(UWB信号覆盖范围)和障碍物的影响,通常在信号覆盖的锥形范围外则会失去检测能力。包括在B端应用场景中,为了避开障碍物并保证视野足够开阔,常常会出现基站数量大于标签的情况。放在C端应用场景里,障碍物和视野影响的问题同样存在。

而开启摄像头辅助时,ARKit计算的设备轨迹,让距离、方向、水平和垂直角度共同作用,可以在更多场景下有效扩展UWB传感器的视野。这种空间感知信息可以指示物品何时在用户身后,而用户何时正朝着远离物品的方向前进。

 

image.png

 

摄像头辅助UWB进行定位(图源:苹果)

另一方面,苹果对ARKit的布局,并不止在于寻物或定位,而是在于某设备的AR识别到某物后,与其进行交互式会话。打个比方,戴上AR眼镜后,用户可以在手腕上虚拟一块手表,并将其固定在手腕上。其中,通过UWB技术可以精确地感知并识别手腕,以方便在后续完成更准确的操作。

说回在去年热卖的Tag标签寻物类产品,其实三星的Galaxy SmartTag Plus和Tile的Tile Ultra就已经将UWB和AR的应用进行了接壤,二者均可通过摄像头的辅助,完成更加智能化的寻物过程。

 

image.png

 

三星与Tile的Tag类产品(图源:三星、Tile)

Galaxy SmartTag Plus意味着三星,而不是苹果的AirTags成为了第一个上市的AR兼容UWB的追踪配件。其工作内容并不复杂——可以帮助用户准确地显示他们丢失的标签在哪里

相比ARKit,三星和Tile的标签在应用上是领先于苹果的。但后者的布局方向与前二者并不完全相同。

值得一提的是,三星的Galaxy SmartTag除了定位遗失物品,还可遥控IoT设备。比如当离开住处后想起床头灯没有关时,用户可以通过Galaxy SmartTag+或SmartTag遥距控制关灯而无需人为折返。用户还可以在SmartThings程序中设置不同功能,例如轻按一次或长按按钮代表的不同指令。

可以说,三星比起苹果更早地布局了IoT领域,只是诸如价格昂贵之类的原因,UWB始终没能借助Tag类产品爆发式地开辟出一片新市场。

不过提到IoT的应用,苹果在WWDC2022上,同样利用UWB为IoT增添了许多应用场景,利用NI使智能设备进入主动模式,第一步便是让其实现“免提”化。

UWB+NI

为主动智能提供精确感知

主动智能是近年来的一大话题,在智能家居领域,更是各大智能设备厂商的一大布局方向。

知名市场调研机构IDC发布《中国智能家居设备市场季度跟踪报告》。报告显示,2021年中国智能家居设备市场出货量超过2.2亿台,同比增长9.2%。

 

image.png

 

中国智能家居设备市场出货量概括(来源:IDC)

主动智能已经成为了智能家居的新方向。大多数家电厂商都选择通过无感组网、主动智能、空间感知、自然交互等形式赋能智慧家庭,实现主动服务,使家居从传统lfttt(If this then that)的简单线性联动,转变成为主动智能。而其中使设备具有感知力的技术,却各有所不同。

image.png

部分主动智能产品

让设备实现主动智能,首先得让设备知道用户在哪里,这意味着设备需要一双“眼睛”。对于苹果而言,UWB即是这双眼睛,结合NI便可实现设备之间的交互会话。一般可以通过用户的操作习惯,让设备自动进入工作状态,不过苹果目前并未将其运用在HomeKit智能家居解决方案上。

苹果在NI上的应用更新,旨在提出一种智能开启应用的方案,即“免提”化运行。

目前,虽然用户可以通过在App中使用NI连接其他设备、查找朋友,并根据与配件的距离和方向显示控件或其他UI。不过从技术上来说,当应用程序转换到后台,或用户在苹果设备上锁定屏幕时,任何正在运行的NI都会暂停,直到应用程序返回前台。

简单来说,在过去用户使用UWB等技术完成NI功能时,需要保持相关App处于前台运行状态。

但在IOS 16之后,苹果设备间的交互会话将不再需要手动操作,不单如此,苹果的愿景是希望用户甚至无需打开App,完全依靠射频硬件来执行人体感应(UWB)和数据传输(蓝牙)工作。

 

image.png

 

NI的“免提”模式(图源:苹果)

基于此愿景,苹果在WWDC2022上便为开发者提供了该想法的实践方法。通过让设备接受配件的UWB检测信息,以确定设备持有者将采取什么行动,之后通过蓝牙配对,触发特定场景下的应用。比如到家时播放器音乐便响起,骑上电动车它便自动解锁等。

 

image.png

 

NI通过UWB实现具体操作示意图(图源:苹果)

该想法并不超前,但在UWB的实践上则算是业界前沿。其针对的应用场景与智能家居的实现方法也有所不同。目前主流的智能家居是通过在智能设备上布置传感器和芯片,让设备来感应人并完成主动工作,而苹果并未把控制权完全交到工作设备上,反而是通过嵌入手机与其他设备的感应来实现主动的“唤醒”。

虽然HomeKit还未用到UWB技术,但在不久的未来,当UWB成为智能设备的标配时,其应用也会辐射智能家居等更多场景中。

结语

UWB算是物联网圈内的一大热门话题,但真正的应用场景却比较少。如今苹果为寻找更多应用场景,也是放开了接口,开始加大力度做生态,目前Qorvo和NXP已经通过苹果的MFi认证,可以将其UWB芯片和苹果的U1芯片实现互联。

UWB和AR的互补,不仅提升了UWB的实用性,也增加了AR场景构建的精密性,更是让物联网从业者看到了更多的可能性。通过此次NI针对开发者的更新,也可看出苹果对UWB的重视程度。同时,在主动智能领域中,UWB也是未来可期。

继续阅读
苹果将撼动移动行业?宣布iPhone 14具备卫星通信能力

来自市场研究公司Omdia的最新报告称,苹果宣布其最新iPhone 14支持卫星通信连接能力,而T-Mobile和Elon Musk的Space X最近宣布建立合作伙伴关系,明年将向T-Mobile客户提供卫星通信服务。提供无处不在的网络连接的目标将与用户产生良好的共鸣,并将在未来几年搅动移动市场的格局。

智能眼镜的回归:这次我们能看到AR过去的缺陷吗?

我们的口袋和手腕上已经有了电脑,在不久的将来,我们也会把它们绑在脸上。 硅谷的所有主要参与者都在努力开发将物理世界和数字世界融合在一起的增强现实 (AR) 眼镜,预计它们将在未来几年内投放市场。

苹果 iOS 16/15 3D 地图功能已登陆芝加哥和拉斯维加斯:更丰富详细

9 月 19 日消息,苹果正在将其丰富详细 3D 地图功能扩展到两个新的美国城市 —— 芝加哥和拉斯维加斯。该功能于 2021 年 9 月随 iOS 15 发布首次面向伦敦、洛杉矶、纽约市和旧金山的地图用户推出。

苹果能否借以 AR / VR 掀起行业第三次变革

8 月 30 日消息,硬件领域正在迎来一场巨大变革,这可能与头盔或智能眼镜有关。为应对这场变革,同时吸引开发者,苹果正在同时构建两个不同的硬件平台。

苹果的“元宇宙”来了?

7年没有推出硬件新品的苹果,可能要迎来一个重磅产品——AR/VR头显,这也将意味着苹果继Meta、微软、谷歌之后,正式加入元宇宙的战局。不过,虽然元宇宙之火早已轰轰烈烈,入局者更不乏大佬巨头,但在这个“烧钱黑洞”里,即便是已经花了200亿美元的Meta,都没有看清前路。

精彩活动