苹果能否借以 AR / VR 掀起行业第三次变革

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8 月 30 日消息,硬件领域正在迎来一场巨大变革,这可能与头盔或智能眼镜有关。为应对这场变革,同时吸引开发者,苹果正在同时构建两个不同的硬件平台。

对于这场即将到来的、与某种“现实”相关的变革究竟是什么,到底是虚拟现实 (VR)、增强现实 (AR)、扩展现实 (extended reality,ER) 抑或是混合现实 (mixed reality,XR),很多人都有不同的看法。

Meta 首席执行官马克?扎克伯格(Mark Zuckerberg)已经将该公司的名字从 Facebook 改为 Meta,并将上述所有现实囊括到他所任认为的“元宇宙”中。这一营销策划让许多人将扎克伯格视为这种新趋势的领导者,或者至少是思想领袖。

据外媒报道,扎克伯格坚称 VR 代表着未来,而苹果却认为是 AR。令人感到困惑的是,作为硬件平台的主要推动者,苹果预计将于明年推出支持 AR 的 VR 产品。

围绕所谓的“元宇宙”,存在很多恐惧、不确定性、怀疑以及炒作,因此重要的是停下来,了解现在正在发生的事情和未来可能发生的事情。科技领域专栏作家迈克?艾尔甘(Mike Elgan)认为:

—— 根本没有元宇宙,将来也不会有。元宇宙实际上就是共享的、开放的 VR / AR 版互联网。

—— 用于 VR 和 AR 体验的基本终端用户设备可以分为三类:1) 仅限室内使用的笨重 VR 头盔;2) 仅限室内使用的笨重 AR 头盔;3) 看起来像普通眼镜的日常 AR 眼镜。

—— 在上述三大类别中,前两个类别将提供令人兴奋的高质量体验,但始终只能是特定领域的小众产品。比如用于视频游戏机或无人机,虽然很受欢迎,但不是大多数人的生活核心。

—— 第三类是可以在所有社交场合全天佩戴的 AR 眼镜,它很可能会取代智能手机,成为每个人必备的核心设备。这种设备将引发人类文化的革命,改变我们的生活、工作和思考方式。有观点认为,在 10 年内,与智能手机相比,AR 眼镜将在工作和生活中变得更重要。

了解了这些趋势,苹果有什么样的应对计划呢?

苹果现在有数百名员工正在积极构建两个独立的硬件平台,这两个平台将运行名为 realityOS 的移动操作系统。第一个平台是头盔,第二个则是智能眼镜。

苹果的头盔预计将于明年发货,本质上是主要用于支持 AR 的 VR 硬件,尽管它也支持 VR 功能。对于 AR 来说,这意味着摄像机将捕捉到用户的物理环境视图,这些视图将被实时呈现给用户,并用音频和视觉信息进行增强。此前曾有报道称,苹果在这个平台上的杀手级应用将是基于数字头像的虚拟会议。这款硬件将与个人电脑一样强大,而且同样昂贵(至少 2000 美元),并将配备两个 8K 显示屏,每个眼球对应一个。

苹果的 AR 眼镜将配备传感器,用于绘制 3D 空间地图,并监控用户的身份、目光焦点和其他因素。空间音频将有助于创造虚拟物体存在于物理空间的错觉。这款眼镜看起来与普通眼镜很像,并将支持使用处方镜片,可能会在 2025 年发货。目前对这款眼镜产品的最终配置知之甚少,苹果可能还没有敲定最终的规格。

艾尔甘认为,在这两种产品中,眼镜很可能引发新的革命,取代智能手机成为文化大变革的中心平台。

苹果首席执行官蒂姆?库克(Tim Cook)曾多次强调,该公司认为 AR 是苹果的未来。那么,为什么要同时构建两个平台?为什么要开发 VR 设备?为什么苹果不直接等到智能眼镜技术成熟之后再进场?用微软前首席执行官史蒂夫?鲍尔默(Steve Ballmer)的话说,这都是为了吸引开发者。

苹果的首款头盔很可能将主要作为一种概念证明推出,为即将到来的革命性眼镜提供参考。它们可能会在一个拥挤的、仅限室内短期使用的市场上竞争,这些设备实际上会提供令人兴奋的体验,但对于多数企业或消费者来说,它们显得太笨重,限制也太多。

不过,这类头盔将给开发者接受并坚持使用 ARkit 的理由。它们将使企业开发者能够构建定制的应用程序,鼓励小众市场使用 realityOS 进行活动营销和体验式营销。他们还将向世界展示苹果的计划,并为即将到来的苹果眼镜打造更为安全的环境。这款眼镜可能会成为主流,并成为取代智能手机的平台。

很多人预计,苹果会把这款头盔称为“Apple Reality”。对苹果来说,最好的情况是在三年内推出 AR 眼镜,届时会有数千个引人注目的应用程序在上面运行。真正令人信服的应用需要大量时间来开发,而企业需要多年的时间进行测试、开发、培训和集成。作为权宜之计,Apple Reality 将为苹果提供所需的时间。

这种策略会奏效吗?目前尚不得而知。苹果有着良好的业绩纪录,但这将取决于苹果实际开发了什么,以及竞争对手做了什么。苹果有机会主导第三次大规模的行业变革 (另外两场分别是个人电脑和智能手机)。但无论苹果成功还是失败,几乎可以肯定的是,AR 眼镜都将引领第三次大变革。

为何智能眼镜将改变世界?

当人们能像佩戴普通眼镜那样随时随地佩戴的智能眼镜,这或将进入了所说的“增强社会”。例如,当你在网页上或在笔记本电脑上阅读电子书或查看文档时,你看到的每一个元素都是获取相关信息的门户。它们可以被复制、粘贴、共享、捕获、索引、复制、采样、保存和搜索。

萨里大学的研究人员发布了其“下一代纸张”(NGP) 项目的新版本。有了低成本的导电纸,实体纸质书可以通过简单的手势提供增强的内容。比如翻动一下纸,上下文信息会显示在附近的设备上。这种想法将被先进的 AR 眼镜实现,后者将能够识别文本,并通过手势提供任何类型的上下文信息,不需要特殊的纸张、智能手机或平板电脑。上下文信息将在这本书上悬浮显示。

摄像头和其他传感器,再加上人工智能(AI),将使智能眼镜能够识别书籍,以及符号、地标、物体、人物等等,二维码将告知眼镜在哪里放置虚拟图像和信息。AR 带来的巨大转变是,所有事物,不仅仅是数字事物,都可以获得数字属性。关于事物的知识似乎越来越多地存于事物本身上,而不是存于人的头脑中或互联网上。

虽然人们很想知道智能眼镜将如何支持我们在智能手机上做的事情,但重要的是要记住,智能手机也曾实现此前未曾实现过的事情,比如在社交媒体上发布照片。智能眼镜将把整个世界变成属于我们个人的 AI 增强计算机,它将拥有我们现在还无法想象的能力,同时支持我们从未想到过的行为。

在下一个改变文化的技术领域,苹果承担不起退居第二的代价,为此其正在构建两个平台:一个是为吸引开发者,另一个是为应对大变革。

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