美国空军宣布使用RTLS系统(RFID)跟踪飞机资产

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技术解决方案提供商CDO Technologies正在升级和扩展美国空军全球企业跟踪(AFGET)解决方案的实时定位系统(RTLS),这是一份价值660万美元的合同的一部分。CDO Technologies 及其合作伙伴 Zebra 公司正在联手提供更有效的自动识别技术 (AIT),通过提高空军运营效率、提高资产可视化并最终支持任务准备情况,实现空军作战现代化。

根据合同,AFGET解决方案是改善该机构现有的专用RFID RTLS解决方案,该解决方案位于其位于罗宾斯空军基地(AFB),廷克空军基地,希尔空军基地和戴维斯 - 蒙森空军基地的空军维持中心和空军物资司令部。作为合同的一部分,CDO将评估现有系统,确保所需覆盖区域的全面可视化,并提供集成、系统操作以及帮助台和培训服务。此外,CDO将帮助扩大所有四个基地的技术使用,并增强现有的软件和硬件。

 

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根据CDO技术高级运营副总裁Don Ertel的说法,飞机停放和维护基地的RTLS技术包括一个RFID接收器基础设施,用于捕获资产在设施周围移动时的标签传输,以及传感器和有源RFID标签。CDO为商业部门以及军事和政府机构提供基于技术的业务解决方案。Ertel表示,该公司位于俄亥俄州代顿市,自1995年成立以来,一直参与各种解决方案的设计,开发,部署和维护。他指出,尽管该公司在过去几年里做了很多AIT工作,但其大多数项目都不是以AIT为重点的。

基于现有 RTLS 解决方案进行拓展

AFGET项目的重点是通过自动化对高价值资产的跟踪,例如维修和维护空军飞机所需的工具和设备。数以千计的有源RFID标签被附加到资产上,同时还需要在四个站点上跟踪它们。这些物品可能包括照亮该区域的灯箱,拖曳飞机的拖船和发电机,所有这些都可以在飞行线路(飞机存放和维修的机库周围区域)周围移动。通过向每个基地的区域接收器发送信息,该系统可以实时查看空军维修机库区域内大型物品的位置。

“他们最主要的好处是能够知道东西(比如他们的轮式车辆)在哪里,”Ertel解释说,“如果工人在结束当天的轮班时将一台设备留在特定位置,然后在第二天返回发现它消失了,那么随后对该资产的搜索可能非常耗时。以前,相关人员只能使用笔在纸或白板上面写下有关设备及其位置的详细信息,然而这种手动过程既费时又低效。

几年前,美国空军利用 Zebra 软件在四个基地部署了 RTLS 解决方案。然而,该系统并没有全面覆盖飞行线路区域,并且由于收集的数据有时不准确,因此该解决方案的作用有限。因此,CDO现在正在提供升级服务,以确保现有设备再次运行。“如果有需要更换的设备,我们将更换它,”Ertel说,同时并指出大部分基础设施将被重新配置和重新连接。

应用MotionWorks实现更多功能

Ertel报告称,大多数现有标签已经在资产上就位,CDO计划在新设备进入或需要更换标签时将其添加到新设备中。这项工作已经在进行中。CDO已经与空军签订了大约两个半月的合同,所有基地同时进行扩建。早期的一项活动是进行现场调查,以确保他们获得想要的覆盖水平。

迄今为止,这些基地一直无法确定缺乏良好网络覆盖的区域,因为技术不够一致,无法衡量这一点。Ertel说,“他们目前没有现有系统提供的一套好的热图,无法知道他们在哪里都能覆盖”。CDO 计划部署 Zebra 的 MotionWorks 解决方案,以实现更好的覆盖范围,并支持更多功能来提供有关警报、实时位置信息和历史数据的数据库。

 

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Ertel说,对于首席技术官和Zebra来说,该项目面临的最大挑战就是更换旧的遗留软件。新软件的引入需要一个过程来证明它可以在空军网络上安全运行,这需要进行安全和漏洞测试。他补充说,一旦完成,MotionWorks将在美国空军的现有网络内运行,并与其内部系统集成。迁移到最新软件可能需要一年中的大部分时间才能完成必要的安全测试。

该项目将包括向解决方案添加新资产,以使空军能够管理价值较低的资产。在这种情况下,CDO将无源UHF RFID标签应用于较小的工具和其他物品,并部署UHF RFID读写器和固定通道门的组合,以查询这些无源 UHF RFID 标签上编码的唯一ID号。通过每个项目上的UHF RFID标签,可以将ID链接到有关MotionWorks中相应资产的数据,以及为实时跟踪的高价值资产存储的现有活动RFID数据。

将无源UHF RFID运用到RTLS技术中

当RFID标记的物品存在移动时,它们的位置会被实时锁定,并且软件会显示这些位置以及每个项目的历史记录,以供有权查看该数据的人使用。另一方面,UHF RFID标签也可以在AFGET解决方案中查看。每次通过手持式读写器读取标签或通过通道门读取标签时,每个标记物品的状态都可以自动更新。例如,通过这种方式,用户可以查看资产进入或离开的数据,包括时间。

 

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洛克希德公司的247英尺长的C-5银河飞机

此外,RFID读写器的部署方式可以在建筑物内创建区域。机库很大,其中一些机库是为容纳洛克希德247英尺长的C-5银河飞机而建造的,因此有必要设立区域来缩小对特定标签物品的搜索范围。MotionWorks RTLS解决方案就附带了一个应用程序,现场人员可以在寻找特定设备时在平板电脑上查看该应用程序。“如果[个人]拥有这种级别的访问权限,”Ertel说,“他们将能够查询特定资产的位置或特定类型的资产。系统则可以快速发送警报或更新,具体取决于可以编程到其中的业务规则。

Ertel报告说,随着这项技术的部署,空军有望获得多项好处。RTLS解决方案希望通过释放工人的时间来降低劳动力成本,否则这些时间将花费在搜索工具上面。该解决方案还可以通过消除积压经常丢失或难以找到的货物的要求来降低库存成本。

随着时间的推移,该机构计划通过MotionWorks整合更多可用的业务流程规则。例如,这可以使服务记录的自动跟踪减少维护,因为预防性维护将更可靠地按时提供。Ertel说,“我认为,当他们搬到MotionWorks时,他们将看到这些效率的提高。”

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