从2022奇绩创坛看元宇宙创新发展机遇

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什么是元宇宙?作为人类前沿科技领域的一个新生事物,目前元宇宙在概念界定上有不同的定义,但整体认知已经趋向一致。

“今天人类用的都是二维容器基本上是纸张的延伸,本质上是在很快地写信(传输信息),元宇宙本质上是一个三维的、存在和具象的容器,‘在一起,在那里’。” 近日,在奇绩创坛举办的2022年的年度分享活动《前沿科技创新创业趋势分析(2022)》上,奇绩创坛创始人兼CEO陆奇分享了奇绩创坛这一年来看到的前沿科技创新创业趋势,同时对元宇宙概念以及相关的创新创业机遇作了深度分析。

陆奇认为,从历史发展角度,当前数字化的二维信息实际上是纸张的传承与延伸,即我们用电脑取代打字机、用屏幕替代纸张来处理二维信息,未来元宇宙这种“三维容器”将用来处理三维信息,长期来看创新空间非常大。本文根据陆奇对《前沿科技创新创业趋势分析(2022)》的分享,节选元宇宙相关的创新创业趋势观点,展现未来元宇宙未来创新发展机遇。

数字化如何赋能技术创新?

任何一个经济时代最关键的是核心生产力。纵观人类数千年发展历史,人类发展经济大概有三个大的体系:农业体系、工业体系和数字化体系。

其中,在农业时代体系,能源主要来自太阳能,生产主要依赖光合作用,整体成长一直比较平滑;在工业时代体系,能源是化石能源,人类使用机械设备、电气设备、电子设备来转化能源,进而产生更强的生产力;在数字化时代体系,虽然“数字化”曲线仅有50年的发展历史,但其成长已呈大幅上升态势,主要在于人类开始利用通用算力。

那么,为什么数字化成长趋势那么快?为什么会加速驱动经济发展?陆奇认为,“技术一直就是人类最核心的产能,它驱动了创新。在过去,技术是间接的产能,而如今数字化把技术变成越来越直接的核心产能。”实际上,我们可以从一些科技巨头的财务投入就可以看出,其在数字化上投入了巨大的财务资源,这也是驱动这些企业不断成长、保持领先的重要原因。

为什么技术可以成为直接产能,加速驱动创新和经济发展呢?陆奇表示,这本身跟技术的本质和结构分不开。他认为,“技术的本质是用信息去转化能源,改变自然现象,满足人的需求。技术的结构由两个组成部分:可编程,任何技术都有信息部分;可执行,有能源转化部分。”而且,技术的发展本身和达尔文进化很类似,其选择的永远是人类需求更多的方向。

同时,科学是一个知识探索体系,因技术和数字化的发展,使科学发展的范式也在不断地演进。如今,数字化让科学进入了第四范式,其最大特征是由数据驱动和计算驱动。而数字化发展与科学进步跟商业社会的经济发展也更加紧密相关,且不断加速社会生产产能。

当前,数字化的发展正把技术变成了核心的直接产能。陆奇认为,数字化的平台包括移动互联网/云、人工智能等,可以帮助人类更好地获取信息(知识)。这些平台不断地用信息和能源转化去改变物理世界。能源转化必须要有能源,数字化推动了新一代能源的应用发展,尤其是可持续的能源。

数字化平台驱动数字化成长

数字化的发展趋势是由数字化平台驱动的。随着数字化进展,数字化平台的规模、能力都在成长。从过去50多年成长起来的数字化平台来看,新的平台诞生的速度也越来越快,也越来越多。

陆奇表示,数字化的平台结构非常稳定,而拆解数字化的平台结构,可以帮助我们更好地分析和判断未来数字化的趋势和机会。他认为,数字化平台的结构分为前端和后端两大部分,前端是跟人交互的,后端是通用的能力。

其中,数字化前端分成三个层次:

1.底层是体验设备体验设备有高度集成的芯片模组和操作系统,比如手机、电脑、眼镜、头显、手表、汽车、可穿戴、可植入等一系列设备。

2.第二层称为体验容器。在数字化过程中,到目前为止有三大类容器(Container)。

第一类容器是二维的,其是文字符号和图像的载体,比如显示屏,间接地用信息跟人交互,让我们可以去听与查阅。

第二类容器是新一代的三维容器,可称为元宇宙,让人可以在其内部具象地存在,本质上是让人们“在一起、在那里”,而元宇宙也会带来大量的创新和商业化发展的机会。

第三类容器是脑机接口,目前仍然处于早期发展阶段,其可以是穿戴设备,也可以是植入式设备,通过数字化的容器来获得我们人内在的感受,可以跟人做交互,长期来看将有非常重要的发展机遇。

3.第三层是画布。从开发的角度来讲,在容器之上,数字化前端还有画布(Canvas),比如二维的画布有文档、图像和视频。但在元宇宙里,新产生的画布是空间,是世界,也是人。

体验设备、容器和画布都是数字化前端的核心的组成部分。

数字化后端是提供能力给数字化应用的场景,其也分为三层:

1.底层是后端设备后端设备包括服务器、交换机、数据中心、卫星载荷等,有高度集成的芯片、模组、操作系统等。

2.往上一层是基础设施即大规模的通信网络、数据堆栈、分布式系统等。

3.最上一层是能力的供给层这一层让数字化的能力像电一样可以无处不在。

陆奇认为,后端主流的能力供给是云、边缘和区块链,Web 3是新一代的数字化的能力供给,有机地融入了信任和激励机制。

当然,数字化前端和后端建设都在通用的基础设施之上,主要包括两层:

1.底层叫做数字化的公共基础,基本上是基于物理和数学。陆奇介绍,“人工智能本质上是一个新的计算体系,基于重叠向量的计算体系,可以在硅基或生物基上做。某种意义上讲,今天的主流算法一开始都是在生物基上实现,也就是人的大脑,只不过大脑的功耗只有 25 瓦,算力很有限。今天人工智能的核心创新是在重叠向量这一层,可以应用到所有前端和后端。”

2.数字化的公共基础之上是数字化的开发基础其包括一系列的开源软件,让我们能系统性地、有效地去开发前端、后端。

元宇宙创新创业发展机遇

“元宇宙这个领域比较特殊,它是跨平台的容器创新,在应用端给大家带来的更多是做流量平台的机会。如果想建大规模的新流量平台,元宇宙是有新机会的,因为它本质上是 3D 存在具象的新一代容器。”陆奇表示。

通过上文对数字化前端和后端结构的描述,我们可以挖掘很多元宇宙创新创业机遇。

其中,在数字化平台前端中,元宇宙在设备端应用很多,比如智能眼镜、VR头显、光模组、外围设备、手套、专用芯片、操作系统等。目前,iPhone业务是苹果公司营收的主要来源,未来AR/MR(增强现实/混合现实)头显产品最可能成为苹果最重要产品线之一。据悉,苹果筹备头显业务已超十年。从2010年起,苹果已申请超2000项AR/MR的相关专利,投资或收购超20家AR/MR业务公司。

同时,苹果已经在美国、欧盟、英国、加拿大、澳大利亚、新西兰、沙特阿拉伯、哥斯达黎加和乌拉圭,提交了“Reality One”“Reality Pro”和“Reality Processor”三个商标的注册申请,且申请文件中均提到了“虚拟现实和增强现实头显、护目镜、眼镜和智能眼镜”。

当然,除了苹果之外,Meta、微软、谷歌等早已加入元宇宙战局。因此,元宇宙设备端的创新是非常活跃的,创业机会也相当多。

而体验容器端大多都是研发工作,并不适合独立创业。

画布端主要应用机遇在于做空间、展会,以及游戏、社区、虚拟人、虚拟服装等。目前已经有大量的创业公司开始探索元宇宙前端机会。

从技术的角度来讲,元宇宙前后端的机会都非常多。在数字化平台后端,创新的机遇在于专用芯片。为什么元宇宙后端需要专用芯片?因为XR、MR、AR 中的R(Reality)代表现实,现实中的三维结构和三维结构里的人、物、场的组合,需要不同的计算,读写算法跟今天的主流计算方法是不一样的。因此,未来专用芯片将加速元宇宙的技术与应用创新。

在基础设施上,陆奇认为,新一代的引擎,比如物理引擎、动作引擎等,才能驱动大量的应用场景,同时会诞生更多工具和工具衍生出来的平台。比如三维重建等,尤其是基于NeRF这样的算法创新模型,主要在于它会把重建的成本降得非常低,速度变得非常快。

他也表示,在云这一层有大量的延伸机会,包括在Web 3里做数字化的虚拟资产等。

从应用的角度来讲,元宇宙因其是三维的、具象的、可以体验的,需要先单点切入需求,找一个方向突破,接着会往横向的应用场景拓宽,满足更多的需求,拓展到了一定的宽度之后,才能纵向渗透更深的需求。

陆奇比较看好以下几个应用端:一是C端,即社交、内容、游戏三大类,将是早期元宇宙应用撬动概率比较高的三个领域;二是B端,主要办公相关的应用,尤其是协同,微软、Meta也都在做这方面布局;三是营销端,也会有一定的机会。

目前,很多科技巨头都在布局“虚实结合”,也就是在真实的物理空间中引入虚实结合的各种体验,C 端和 B 端都将有很大机会。

陆奇介绍,“我们在元宇宙领域里面投了46个项目。这里举三个例子,Motphys 是做物理动作引擎的;灵图创新科技是做新一代的影视内容,使用了非常前沿性的技术;影眸科技团队来自上海科技大学,项目是基于独特的光场技术做生成和交互平台。”

他也认为,“元宇宙是全新的,未来有长期想象空间和发展机会的、新的技术能力和体验容器,发展过程一定是上下起伏的,但只要我们认真去探索,不断去积累技术,撬动需求,时间一定会给努力的创业者以丰富的回报。”

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