我们离元宇宙真正进入教育行业还有多远?

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导语

近日,好未来发布一款沉浸式元宇宙知识内容APP“少年创境”,这是一款将知识内容与虚拟场景结合的元宇宙产品。研究公司 GlobalData 表示,未来几年,实体课堂将逐渐向虚拟课堂转移。元宇宙课堂结合了在线学习和面对面学习的优点,既有在线学习的灵活性,也有实体课堂的互动体验。去年以来,主打元宇宙概念的教育产品数量正在爆发式增长,我们离元宇宙真正进入教育行业还有多远?

一、元宇宙教育,未来已来?

好未来官方表示,“少年创境”旨在为用户认知世界、拓宽视野提供全新体验,用户可以在其中创建自己的人物角色,进入3D虚拟场景,以沉浸体验的方式了解文化与知识。“少年创境”中提供了多款元宇宙虚拟场景,如西游记,恐龙世界等,用户可以跨越时间和空间的限制,“穿越”到不同场景当中进行探索。

虽然披着“元宇宙”的外衣,但目前好未来搭建出的世界还相当初级,人物只能在固定的范围内进行活动,玩家只能通过完成指定动作推进内容。此外,少年创境中还出现了“英语口语”“写作三十分”这类偏学科类的课程,且此类内容并不像素质教育内容那样免费。

根据 XR Reports 的说法,元宇宙是一个模拟数字环境,它使用增强现实 (AR)、虚拟现实 (VR) 和区块链,基于社交媒体的形态,为虚拟世界提供的丰富用户交互创造空间。以这个定义来说,现阶段的“少年创境”更像是一款带有游戏化属性的教育 APP,虽然有着一定的互动属性,但距离拥有“沉浸体验”的元宇宙还有不小的差距。

不过,不可否认的是,元宇宙概念的诞生,正在为教育行业注入新的想象力。元宇宙提供的课堂不再是视频窗口,而是一座校园。学生们可以通过 VR 设备访问线上版校园,在校园里活动、社交和学习。此外,元宇宙大学能做到的也不只是“复刻真实校园”,同时也为低成本的学习方案提供了可能。例如,建造一个实验室需要花费数百万美元,并且需要大量的空间和人工维护,虚拟实验室则完美地解决了这个问题。不仅如此,元宇宙还可以通过提供更加一个身临其境的学习环境,帮助提高学习生物、化学、历史和其他学科的学生的学习体验。

目前,许多高等教育学校已经开始了自己的元宇宙教学之路。去年 6 月,斯坦福大学为推出了元宇宙学习体验。超过 250 名学生参加了两门课程,共同学习了 3,500 小时。课程之外,大学还提供了在“外太空环境”下冥想体验。9 月份,Meta和VictoryXR(总部位于美国爱荷华州的虚拟现实教育初创公司)合作打造且开放了10个元宇宙的虚拟校园。该项目投资1.5亿美元。目前,VictoryXR 已经与超过 29 所学校达成合作,帮助他们建设元宇宙校园。

二、元宇宙设备,叫好不叫座

虽然元宇宙教育正在孕育着无限可能,但仅凭借平板、手机、PC 很难带来真正的元宇宙体验,而开启元宇宙世界的 VR 设备却价格不菲。从去年全面押注元宇宙的 Meta推出的 VR 设备 Meta Quest 价格 349.99 美元起步,国内字节跳动的 Pico 所推出的 VR 设备也需要 2499 元起,这个价格比PC、平板电脑的入门设备要贵出不少。VR 设备之外,建设元宇宙环境对于学校来说也是一笔不小的开支。根据 VictoryXR 在官网上的报价显示,搭建一个初级的元宇宙校园就需要 50000 美元,如果要后续要开发其它场景,还需要数千美元的价格。

而从过往的经验来看,学校往往是价格敏感用户。谷歌就因为相比苹果能提供价格更加低廉的教育设备而在教育市场取得了领先优势。虽然元宇宙的体验新奇,但对现阶段的学校来说并不是必需品,只能算是某种程度上的改进。此外,虚拟世界的学校受于当前 VR 设备算力影响,画面的精细程度其实并不高。

除了价格,元宇宙教育的普及还面临设备体验舒适度的问题。根据官网显示,Meta Quest 2 的重量约为 507 g,字节跳动推出的 Pico VR 的整机重量达到了 596 克。可以预见的是,如果长时间佩戴,负担会比较重,同时意味着元宇宙难以承担长时间的教学任务。此外,VR 设备天然容易带来的视疲劳问题目前也没有更好的解决方案,可能会对还处于学龄阶段的孩子的视力造成一定程度的影响。

而更棘手的则是元宇宙教育的生态内容。元宇宙是三维动态的,这意味着原本的教学内容并不适用于元宇宙教学,元宇宙的教学材料需要重新进行编写。而现实却是目前大多数教育工作者没有能力创建自己的元宇宙教学材料,拥有这些能力的开发人员对教育行业了解甚少。科技公司们搭建出了虚拟的校园,却没有搭建出相应的学习环境。要想真正做好元宇宙教育,未来势必需要专业的开发人员和教育人员一起合作,而编写出真正的元宇宙教学课程并不是一蹴而就的。

种种因素叠加下来,就造成了元宇宙教育目前的尴尬情况——无数人谈论它的好,但真正买账的人却并不多。相关数据显示,今年第三季度全球 VR 头显销量为138 万台,同比下滑42%,其中Meta 出货量为96 万台,Pico 出货量为23 万台。此外,9 月28 日正式发售的Pico 4 三季度销量为2.4 万台,截至10 月30 日全球累计销量6.3 万台,远低于其原本的预期。

而“All in ”元宇宙 Meta 正在面临着不小的业绩压力,根据三季度的财报显示,其在元宇宙上的亏损还在持续扩大。Meta推出的元宇宙平台Horizon Worlds月活用户不到20万,不仅低于公司原定的到今年年底 50 万用户的目标,也逊于已经被砍半下调后的目标28万。

现阶段来看,元宇宙教育要真正进入教育市场还需要漫长的准备时间。对于科技和教育公司们来说,也许真正要解决的不是做出多么创新的产品,而是让我们相信我们真的需要一座虚拟校园。

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