自动驾驶变革迅猛 政府应如何做出决策?

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编者按:随着功能强大、价格亲民的特斯拉Model 3的发布和火爆预定,自动驾驶汽车的概念已经深入人心,很多人都心向往之、跃跃欲试。许多人大呼自动驾驶时代即将来临,而美国自动驾驶协会负责人Hallgrimur Oddsson和Gunnar Dofri Ólafsson则认为,要想实现自动驾驶变革,真正进入自动驾驶时代,关键还是得看政府的决策。
 
自动驾驶汽车预示着巨大的社会效益。以美国为例,如果自动驾驶汽车得到普及,每年即可避免超过3万人因交通事故死亡,节约多达40%的出行时间成本,省下因上下班拥堵而浪费的800亿小时,并减少40%的燃油消耗。根据多方研究,仅美国一地,这些社会效益的价值就高达1.3万亿美元。消费者迫切希望拥有自动驾驶汽车。此外,自动驾驶汽车的生产及合理的市场定价也即将实现,从而为行业带来可观的利润。
 
在未来,高度自动的汽车将会进入寻常百姓家。特斯拉现在可谓是大红大紫,Google也不甘示弱,世界上最大的汽车生产商们纷纷加入到自动汽车的竞争行列中来,一些已经生产出了颇受好评的自动汽车。虽然不同人有不同的观点,但是现在的主流观点是:2020年将是自动汽车变为主流的一个分水岭。
 
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而今天,我们来谈谈要实现真正的自动驾驶汽车变革,政府应该怎么做。
 
自动汽车的变革最初是由公司驱动,这些公司创造并测试了一些新科技。而考虑到更高的安全性能和生活水平,权威部门的法律改革和基础设施投资也应运而生。同时,政府需要避免向自动汽车购买者征收过多税务,或是用过于严苛的立法规则组织自动汽车改革。总的来说,权威部门今天面临的问题相当简单,但也至关重要。也许现在它们应该问的不是应该做什么,而是不应该做什么。
 
截然不同的科技变革
 
和过去的年月中其他重大科技变革所不同的是,自动驾驶的变革并不能由公司驱动。相应的法律法规也要应运而生、不断改变。在此阶段之中,关于是与非、生与死的重大哲学问题,也需要被解答。这是自动驾驶将来的重要话题,但并不是本文要讨论的核心。我想说的是:现在没有必要为自动驾驶实行任何一种法律法规。
 
不过,权威部门在科技变革之中扮演的角色重大,因为它们统领着基础设施建设。为了让汽车自动行驶,公司需要开发出激光、雷达和视觉数据科技。但是要让自动汽车上路,政府的作用就非常明显了。基础设施的改善将对自动和连接汽车科技非常必要。
 
这就意味着这些决策者,从国家政府到市政厅,必须重新思考道路基础设施投资方式。政府需要调整决策过程,促进自动驾驶的改革。当今世界风起云涌,人们对于自动汽车的怀疑现在正在快速减退。老百姓的交通习惯正在改变,因此政府需要调整政策适应这些改变。就像政府必须调整措施满足人们的一些科技需求(比如5G无线网络),它也要调整政策来适应人们对于汽车对汽车(V2V)、汽车对基础设施(V2I)以及汽车对物体(V2X)的需求。
 
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无比昂贵的基础设施
 
去年二月,我去欧洲参加了由布鲁塞尔PubAffairs举办的机动车辆连接和数字化辩论会。这是一个有趣的活动,辩论会的两大主题是安全和物联网。
 
很多观众都觉得相比美国,欧洲国家在自动驾驶的科技变革和相应的基础设施和法律改革上做得远远不够。最简单的原因便是美国和欧洲对于自动驾驶的态度不同,美国人视之为机会,欧洲人则视之为威胁。当然,这种说辞对于许多欧洲国家来说不公平,例如荷兰和英国。在欧洲的一些国家中,政府拨款投资,并启动一些特殊项目来支持自动驾驶。
 
然而,这让我思考,一些国家是否因为缺乏信息,正在做出错误决定?交通环境在快速变化,因此建造像新路或者铁轨这样昂贵的基础设施是否有必要?是否越来越没有价值?到底需不需要隔几年边检修一次?政府需要投入多大的成本来改善这些设施?
 
当然,以上所有的问题都有一个前提,那就是在几年之内半自动或全自动自动汽车将会被公众大范围使用。诚然,基础设施的建设是非常必要的。我们看看Google、特斯拉和世界上最大的自动汽车公司内发生了什么,就能理解更安全更高效的交通习惯有多么重要了。道路建设在变革,基础设施需要及时反映这些变革。而正是如此,今天投资基础设施也许成本非常高。
 
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各国政府的不懈努力
 
但是现在,各大城市都在努力改善自动驾驶的基础设施。美国加州的贝弗利山市就是一个例子。市议会现在正在改善基础设施,来支持自动驾驶。据《好莱坞报》报道:议会举行匿名投票,来决议是否将无人驾驶汽车投入公共交通使用。该计划的目的是,为整个城市接上光纤,来提供高速网络,让将来的自动汽车与城市网络沟通。
 
各地区法律法规不尽相同:美国允许自动驾驶汽车上路行驶,然而要求驾驶员对事故责任承担高额赔偿。欧洲现阶段暂时禁止自动驾驶汽车上路,但是司机所承担的责任也相对较轻。
 
《维也纳道路交通公约》是一份针对交通监管的国际条约。在该公约的影响下,许多国家禁止自动驾驶汽车在公路上行驶。然而,公约内容正在逐渐改变。
 
同时,中国在自动驾驶领域,已经具备了非常广泛的群众基础,政府对自动驾驶的支持也有目共睹。
 
此前全国政协委员李书福建议,中国政府加强自动驾驶和智能互联相关立法,制定车联网和自动驾驶的统一安全标准、云服务规划、数据安全和V2X通讯协议,并与国际组织和标准对接;在交通执法、保险责任、黑客侵袭等方面推动立法支持。
 
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总而言之,自动驾驶时代已经近在咫尺。而要真正进入这个时代,需要的不仅仅是各大汽车厂商的辛勤奋斗,也需要政府的不懈努力。让我们拭目以待。
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